男性也有更年期 比女性更要提防

陳智彬醫生 | 2021-08-30

72歲的張伯(化名),健康尚可,最近他發現身體有微妙的變化,乳房無故出現脹痛,照鏡時確是看到胸部比以前隆起。張伯從讀報得知男性亦有可能患上乳癌,故十分擔心,趕緊前來檢查。筆者亦不怠慢,因為這個症狀可與多個病症有關,例如是腦下垂體、甲狀腺或腎上腺體分泌異常,或是有肝病、腦瘤、肺瘤及睾丸疾病等。經過詳細檢查後,幸好與上述疾病無關,張伯的乳房問題其實由更年期引起。

很多男性都不知道自己可能出現更年期,當症狀出現時便會不知所措。相反,女性更年期則是人所共知,這是女性步入年老的必經階段,她們因為女性荷爾蒙減少而絕經,失去生育能力及帶來身心轉變。男性更年期的情況相若,從驗血中得知張伯的男性荷爾蒙偏低,亦即男性雌二醇與男性睾丸酮荷爾蒙分泌不平衡,因而誘發種種症狀。

並非每個男性都會有更年期,但出現時亦要學習接受這個自然過程。

男人四十荷爾蒙下降

從醫生的角度,女性出現更年期是十分合理的,大多數女性50歲開始收經,維持約一年時間,期間可出現的症狀包括潮熱、情緒變化、陰道乾澀及增加骨質疏鬆與心血管疾病風險等。過渡這段時間後,身體狀況便可趨向平靜。至於男性年過40歲後,男性荷爾蒙便會按年下跌1%,及至70歲便可能出現更年期症狀。因此男性更年期是一個緩慢的過程,與女性有所不同。根據美國統計顯示,確診更年期的男性並不多,60歲以上僅有20%男性發生;70歲以上為30%,來到80歲以上則為50%,比率依然較女性低。

男性更年期除了有機會乳房脹痛外,亦可能有性能力下降、情緒低落、潮熱及骨質疏鬆等。醫生相對擔心男性有更年期,其一是並非每個男性都會出現,畢竟部分男性到了70歲仍可以有生育能力,故此絕不會單憑年齡來判斷症狀與更年期有關。另外,醫生也要排除症狀是由其他疾病而起,以免誤診而令病情惡化。要留意的是,更年期期間,男性荷爾蒙並非大幅下降,只比標準略低,因此若男性出現如皮膚變白滑或體毛減少,則是男性荷爾蒙極低所致,多數與疾病有關,必須求醫找出原因及治療。

若然女性於更年期深受症狀影響,醫生或會處方荷爾蒙補充劑,以調控身體急劇減少的女性荷爾蒙,但這個方法未必適合男性,因為年長男性若貿然增加男性荷爾蒙,可提升心血管疾病及前列腺癌風險。故此,除非症狀與其他疾病如腦下垂體異常有關,否則一般不主張以荷爾蒙藥物治療。

當然,如果患者難以忍受症狀,醫生亦可處方小量荷爾蒙藥物來紓緩。不過,筆者接觸的男性更年期病人當中,多數不希望承受風險,而且在一段時間之後症狀亦會緩和。至於其他問題如骨質疏鬆則可以針對性藥物治療;如有潮熱,便要改善外在環境,例如多逗留於冷氣間來減輕症狀。其實對男性患者而言,最大的難關是接受有更年期的事實,以張伯為例,最初他相當害怕乳房脹痛與癌症有關,其後知道事實後已鬆一口氣;張伯亦開始留意其他男性,他在泳池也觀察到不少男性長者亦有乳房脹大的情況,尷尬心態也隨之放下。

學接受自然變化過程

男性更年期也可導致性能力下降,但華人長者通常不太介懷,而且由於整個過程是緩慢出現的,所以多數都能接受。在歐美,更年期男性多數選擇外塗式荷爾蒙啫喱,可提升體內男性荷爾蒙水平。為免啫喱不慎沾到別人,特別是女性,影響他人的荷爾蒙水平,這些啫喱須搽於大腿或腋下,每天塗抹一次便可,能幫助更年期男性恢復性能力。但此療法目前在香港並不流行。曾有患者問是否可服用西地那非(偉哥)來幫助?但西地那非只可用於男性荷爾蒙正常而有性功能障礙的男性,至於更年期則是男性荷爾蒙下降影響性慾,兩者是完全不同的病理。

有患者亦會感到身體機能下降,出現步行減慢及記性差等問題,此外,男性荷爾蒙減少亦會影響情緒,增加抑鬱危機。目前未知使用荷爾蒙補充劑是否有所幫助,但更實際的做法是患者嘗試接受身體的轉變,身邊的人也要多加開解。不論男女,步入老年後,身體狀況必然經歷衰老,實屬自然階段,因此千萬別感到沮喪或是封閉自己。每個人也有權利擁有精采生活,更年期也可繼續參加各種運動,積極社交,否則只會愈來愈抑鬱,更可能形成情緒病。

雖然並非每個男性都會有更年期,但出現時亦要學習接受這個自然過程。當然,男性可注意自己的荷爾蒙水平,特別是老人通常有多種病症,須服用多種藥物,但胃藥、降血壓與降膽固醇等藥物,有可能影響男性荷爾蒙,故此用藥時也要留意健康有否異樣。至於飲食方面,維持均衡飲食便可,應保持正常體重,因為肥胖亦可令男性荷爾蒙下降。

撰文:陳智彬醫生_內分泌及糖尿科專科

 

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部分更年期男性會感到身體機能下降,出現步行減慢及記性差等問題,男性荷爾蒙減少亦會影響情緒。

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