咳嗽成因知多啲

吳健聰醫生 | 2021-09-08
成年人咳嗽的原因,最普遍的是感染,以上呼吸道感染為大多數,包括鼻炎、鼻竇炎、咽喉炎、聲帶炎等,只要及早求醫,多休息和服藥,毋須抗生素,很快便會治癒。

在新冠疫情肆虐下,現在香港人最怕的病徵,我想應該是咳嗽了。其實只要認清咳嗽的原因,對症下藥,及早醫治,就不需要再懼怕。

幼兒和孩童時期,臨床上見到的多數都是因為鼻炎和鼻敏感引致鼻液倒流,令咽喉發炎,引起刺激而造成痰咳。當中往往因為家庭內的致敏原,如毛公仔、寵物毛髮、家人吸煙、房間塵埃、睡覺位置經常有冷氣風吹到額頭和鼻等。有些甚至由鼻敏感發展成慢性鼻炎和鼻竇炎,變成久咳。若排除上呼吸道或下呼吸道感染,經醫生診斷是因為鼻的原因引發咳嗽,通常都能有效控制病情。

至於成年人咳嗽的原因,最普遍的是感染,以上呼吸道感染為大多數,包括鼻炎、鼻竇炎、咽喉炎、聲帶炎等,只要及早求醫,多休息和服藥,毋須抗生素,很快便會治癒。至於下呼吸道感染包括氣管炎和肺炎,大部分都是因病人延遲求醫,或喉嚨有痰不主動咳出來,令病源向下發展惡化。除了病毒,細菌、真菌和肺癆菌也是下呼吸道感染的原因。

感染以外的其他原因:1.鼻敏感令鼻水倒流。2.聲帶出現問題,如工作關係要經常說話引致慢性聲帶發炎、聲帶起繭或瘜肉等。3.胃酸倒流,引起慢性咽喉炎。4.鼻鼾引發睡眠窒息,經常用口呼吸,導致慢性喉嚨發炎和咳嗽。5.一些功能性的氣管問題,如氣管敏感和哮喘。6.肺部腫瘤,包括肺癌,尤其還有其他病徵如胸口痛、呼吸不順、咳血等。

至於長者的慢性咳嗽也有一些獨特的原因:1.肺部感染的後遺症,包括支氣管擴張病(之前曾患百日咳和肺癆)、肺部鈣化、肺膨脹不全,或做過肺部手術。2.肺部纖維化,原因包括肺部感染和自身免疫系統問題引致肺纖維病。3.藥物副作用,如部分血壓藥像血管張力素轉化酵素抑制劑(ACEI)。4.中風或其他神經退化的問題,吞嚥時食物誤進氣管,導致吸入性肺炎。5.心臟衰竭引致肺部積水和肺水腫,通常也會有腳腫和其他心臟病病徵。

總結一句,無論什麼年紀,如果咳了兩個星期以上沒有改善,都應該盡快找專科醫生求診,病向淺中醫方為上策。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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