肺癌篩檢

黃琼英醫生 | 2021-09-16
最近10多年,呼吸科醫生把微型超聲波小探頭經過氣管鏡到達支氣管,不論是躲在支氣管外壁的腫大淋巴結,或是藏身比氣管鏡更幼細的小支氣管陰影,超聲波像照妖鏡般令目標顯現,提升檢查的準確度。

很多人以為定期驗身照肺X光就可以及早發現肺癌,其實過去有很多研究已證實,定期照X光對篩驗肺癌毫無幫助!自從美國國家肺癌篩檢研究(NLST)2011年發表報告,指出利用低輻射劑量電腦掃描為吸煙人士每年篩查,對比於用肺部X光,電腦掃描篩查有效提早診斷肺癌及減低肺癌死亡率。

去年初,荷蘭及比利時發表了兩地合作的研究,於5年半內進行4次電腦掃描(CT)篩檢,量度結節(即肺內不正常陰影)的容積及生長速度,CT篩查所發現的肺癌有六成屬於一期,提升成功治癒癌症的機會及減少肺癌死亡率24%。在美國,肺癌篩查已擴大至50至80歲及戒煙不足15年的煙民;很多地區都重新檢討如何落實肺癌篩查。

當電腦掃描篩查肺部發現有結節,醫生會按照它的大小、密度、位置、鈣化度和其他特徵去推測它是否惡性。結節愈小,惡性的機會愈小。惡性腫瘤會隨着時間變大或擴散,一般肺癌被發現時,已經在體內生長了4至10年。若發現細小的結節變大,例如已經有8毫米直徑,就要考慮正電子掃描及抽取組織在顯微鏡下檢查。

常用兩種抽組織分別是電腦掃描穿刺活檢和支氣管鏡,前者用針刺穿皮膚進入肺部結節位置抽樣本,併發症如氣胸或出血比例較高;支氣管鏡檢查則安全性較高,支氣管鏡經由鼻或口進入氣管,再進入兩邊肺的支氣管,經支氣管分支再分支,通往目標,就像在迷宮找出路。

最近10多年,呼吸科醫生把微型超聲波小探頭經過氣管鏡到達支氣管,不論是躲在支氣管外壁的腫大淋巴結,或是藏身比氣管鏡更幼細的小支氣管陰影,超聲波像照妖鏡般令目標顯現,提升檢查的準確度。另外,醫生亦可以用電腦軟件把電腦掃描影像重組成虛擬氣管鏡,在操作時加入實時電磁導航,醫生可以跟着電腦系統在熒幕上的指示,把活檢鉗送進目標採集樣本,增加診斷率。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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