前列腺癌並非無跡可尋

傅錦峯醫生 | 2021-09-27
早期前列腺癌未必有明顯症狀,可能出現的病徵包括排尿困難、經常夜尿等。這些症狀與良性前列腺增生或前列腺炎一樣,因此很多男性忽略它們可能與癌症有關。(網上圖片)

隨着年齡漸長,男士愈可能罹患前列腺癌,但因為其生長緩慢,而且位於前列腺較深和「秘密」的位置,因此初期並不易確診,甚至因為其泌尿症狀與其他良性疾病相似,故此容易令人掉以輕心。如此說來,難道要等到出現明顯症狀,甚至癌細胞擴散至其他位置,才可被發現嗎?

之前一宗前列腺癌的個案引起社會注意。一名七旬男士於2018年因排尿問題(尿瀦留)求醫,期間曾於多個專科如腎科內科、泌尿科、骨科及外科等求診,因為他出現了腎積水及背痛等症狀,但始終未能發現原因。10個月後,院方才確診患者有晚期前列腺癌。這宗個案令人聯想到前列腺癌是否相當難揪出,導致很易被延醫處理?的確,這宗個案的患者,出現了無法排尿的問題,與良性前列腺增生相當相似,因此重點是檢查有否做得足夠及精準。

不應單憑症狀判斷疾病

早期前列腺癌未必有明顯症狀,至於有可能出現的病徵包括排尿困難、尿頻、經常夜尿、排尿緩慢、尿瀦留或失禁等。但要注意的是,這些症狀與良性前列腺增生或前列腺炎一樣,因此很多男性亦會淡化症狀的嚴重程度,忽略可能與癌症有關。

良性前列腺增生、前列腺癌與前列腺炎皆屬相同器官的疾病,可以同時存在。即使症狀屬於前列腺增生,但不代表患者並無罹癌,故此我們絕不應單憑症狀去估計病情,而是要分析前列腺特異抗原(PSA)指數上升的原因。PSA指數相當複雜,數字高不一定患癌,而且部分前列腺藥物含荷爾蒙成份,可令PSA指數下降,因此醫生必須提高警覺性,或要找專科醫生來幫助抽絲剝繭。當然,市民較難知道如何分析PSA指數,但有疑問時亦應多向醫生了解。

由於前列腺癌症狀不明顯,加上排尿困難或尿道炎亦可令PSA指數上升,的確容易帶來混亂。但已知的是,如果PSA數字上升太多,例如急升幾百甚至幾千,都是十分異常的,醫生須進一步檢查去找出原因。曾有50多歲患者沒有泌尿症狀,但渾身痠痛,以為是感冒;後來檢查PSA指數,發現已升至八千多,是筆者於20多年來所見最高的PSA數字。經過3年荷爾蒙治療後,這名患者的PSA已低於1,生活恢復正常。可見即使PSA指數超標,但最重要是獲得治療機會。

良性增生藥物不能治癌

另一方面,我們可以想像前列腺是一個蘋果,通常早期前列腺癌都生於蘋果皮位置,良性前列腺增生則於蘋果芯開始出現。癌症可由蘋果皮逐漸入侵至蘋果芯,從而出現症狀。因此,一旦患者有泌尿症狀,代表病情已發展一段時間。癌症與良性增生屬不同病理,如果患者使用治療良性前列腺增生藥物,並不會改善前列腺帶來的問題,故若患者服用良性前列腺增生藥物後仍有症狀如排尿困難,宜向醫生查詢是否要向癌症方向檢查。

儘管近年市民對前列腺癌的認識已大大提高,但鑑於其症狀如此難辨,任何階層的男性也有機會錯過早期治療機會。本地股票投資評論員David Webb年僅56歲,初次求診是因為左手手臂有痛楚,他亦認為是常用鍵盤導致勞損性腕道症候群,但檢查後才發現原來是前列腺癌作怪,手痛皆因癌細胞已擴散至骨骼,目前須停工休息。David Webb的個案仍算幸運,因為泌尿症狀不多,最終也能找到真正病因;同時他的故事亦反映了前列腺癌不一定發生於七八十歲老人身上,相對年輕的男性亦可患病。

年輕患者應當積極治療

根據前列腺癌的自然病史,由局部出現癌細胞至擴散到身體其他部位,需時約10年,由擴散階段至死亡約5年。因此一旦發現男士有前列腺癌,必先了解其年齡及癌症分期。如果年過75歲,病情仍屬初期,泌尿科醫生都會避免進行根治式手術,因為患者大約仍有15年壽命,屆時已是90歲,可能因為其他疾病而死亡。故此無必要讓患者承受手術種種風險,同時因為病情發展緩慢,對生活質素亦未必有重大影響。

當然,若患者較年輕的話,則應積極考慮治療。筆者遇過一位約40歲的男士,求診時前列腺癌已經擴散到骨骼,必須接受根治式電療,最終癌症受控,目前仍須覆診。屈指一算,他的癌症於30歲開始發展,令人意想不到如此年輕已經患病;當然這種個案實屬少數,絕大部分男士的前列腺癌風險要於50歲後才上升。因此,男士年過50歲,應定期篩查前列腺癌,接受PSA檢查。特別是已知有較高風險者,例如有家族病史,有可能須於50歲前便要定期身體檢查加入PSA檢查,詳情應該與自己的家庭醫生或泌尿外科醫生商討。由於前列腺癌通常生長緩慢,因此每年檢查一次已十分足夠,可望於未有症狀時確診,得以盡快治療。

撰文:傅錦峯醫生_香港執業專科醫生協會召集人

 

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前列腺癌年長患者未必需要進行根治式手術。

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