咳嗽萬花筒

黃琼英醫生 | 2021-09-30
咳嗽是身體自我保護的反射動作。當有異物或污濁空氣進入呼吸道,位於呼吸道黏膜內的神經末梢會受到刺激,因而引發咳嗽!咳嗽是我們的「守門員」,阻擋有害物質進入身體;它亦是「清道夫」,用力地清理呼吸道內過多分泌物(即痰、口水、鼻涕等)。

咳嗽是身體自我保護的反射動作。當有異物或污濁空氣進入呼吸道,位於呼吸道黏膜內的神經末梢會受到刺激,因而引發咳嗽!咳嗽是我們的「守門員」,阻擋有害物質進入身體;它亦是「清道夫」,用力地清理呼吸道內過多分泌物(即痰、口水、鼻涕等)。不咳嗽的人會出現健康問題,例如經常肺炎; 但被咳嗽困擾的人就更多了!咳嗽原因及治療方法甚多,變化多端像萬花筒一樣。

很多香港人喜歡說自己有「敏感咳」或者「氣管敏感」。尤其是當季節變化就會出現。「敏感咳或氣管敏感」並不是正式的醫學名詞,坊間所指的敏感咳當中,很多是指個人對外界的刺激例如冷氣、氣味、溫度或濕度變化等的反應,引致咳嗽比別人容易或嚴重,例如飲湯的時候,下胡椒粉會刺激起鼻腔,令人打噴嚏和咳嗽。有些人咳嗽反應會較大,但最重要是分開這個反應是來自鼻腔、咽喉還是氣管的。香港有四分一人患有鼻敏感,很多患有輕微鼻敏感的人在轉天氣的時候會鼻水倒流,引起咳嗽。他們甚至不察覺自己有鼻塞;亦有人因天氣乾燥喉嚨乾涸而咳嗽,喉嚨乾涸特別容易讓病毒入侵身體,發展成呼吸道感染,轉而又增加咳嗽的頻率。

很多人判斷自己有敏感咳後,就沒有去留意其他症狀。例如自己咳嗽時有否伴隨氣喘,或覺得胸膛受壓,要用力才能呼吸,甚至聽到氣管內有吱吱聲;又或咳嗽愈咳愈久,易咳難止,咳嗽在夜晚或晨早特別厲害;或做運動時會咳嗽;若你有以上情況,就要特別小心,因為閣下可能患有哮喘。分辨哮喘跟所謂的「敏感咳」非常重要,忍受哮喘相關病徵不去治療,長遠來說可能會破壞肺功能,甚至變成嚴重哮喘;相比其他「敏感咳」,哮喘可以致命。香港每年有70至80人死於哮喘,當中包括年輕力壯者,亦有家屬表示死者生前只是患輕微哮喘或少許氣管敏感人士。

醫學上,咳嗽分為急性、慢性和副急性。(待續)

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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