流感與心臟病

董光達醫生 | 2021-10-18
流行性感冒跟心臟的關係其實亦已有相當時間的認知。流感本身可以直接影響心臟肌肉細胞,令心臟肌肉發炎,嚴重者可以令病人患上心衰竭。

近期最流行的感染話題必定是新冠肺炎無疑。無論是新冠肺炎本身引發出來的健康危機,以至醫療系統的超負荷,以及政府的防疫措施都是最熱門的話題。新冠肺炎病毒已知是可以影響到心臟。但是若要數跟心臟有更多已知關係的,流行性感冒必定是其中一員。

流感是已經存在了超過100年的病毒。就如新冠病毒一樣,起初時人類也不知道如何應付流感。但是隨着時間的洗禮,人類對於治療及預防流行性感冒亦慢慢多了了解和方法。流行性感冒跟心臟的關係其實亦已有相當時間的認知。流感本身可以直接影響心臟肌肉細胞,令心臟肌肉發炎,嚴重者可以令病人患上心衰竭。預防流感,醫生都會建議病人打防疫針。流感針亦是已經存在了數十年的預防流感方法,其安全數據亦已相當充足。當然,治療是不會完全沒有副作用的,流感針亦不例外。不過,由於已有多年的經驗支持,我們知道流感針帶來的健康風險實在十分低,絕大部分病人只會有輕微的副作用,如發燒及肌肉疼痛等。

流感針的功效,固然最重要的是預防流感,希望較少病人會患上感冒病徵,亦減少因流感導致的併發症。但研究顯示,原來流感針除了能減少患上感冒外,亦能有效減少心肌梗塞的機會。不同的研究固然會有不同的結果,但大部分的研究都顯示流感針能減低急性心肌梗塞的機會達兩成至四成。這個程度的預防率其實跟很多已知能有效預防心肌梗塞的治療有類近的成效,例如戒煙、膽固醇藥及血壓控制等。所以其實很多國家的心臟學院的指引都建議患有冠心病或長期病患的病人去接種流感疫苗,以減低他們患上流感的風險。其實很多研究都已證明打流感針所帶來的健康風險遠比沒有打針而之後患上流感的風險為低。所以,臨近流感高峰期的時候,各位亦應考慮打流感針以減低患上流感的風險。

作者為心臟科專科醫生

 

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