基層醫療再議

馮康醫生 | 2021-10-26
醫療券用得好可成為發展基層醫療的重要策略手段,用得不好則成為浪費。(資料圖片)

上周,楊永強教授接受電視台訪問,強調改革基層醫療的重要。他說隨着人口老化醫療需求增加,增加病床固然有必要,「但是一味增加病床,只會使未來的醫療更加依賴醫院和病床。」電視台還重播了特首的一個視頻,說香港的基層醫療落後了30年!

其實,政府過去30年推出過不少試圖改革基層醫療的政策措施。特首提的30年,想必是由她當年執筆撰寫的基層醫療發展報告開始計算。那份報告,由楊紫芝教授主持的委員會策劃,已故李紹鴻醫生主導,所提建議落實至今,似乎和之後的許多改革一樣,包括2003年把所有原屬政府的普通科門診納入醫管局,在泛起幾圈漣漪之後,對基層醫療發展的整體格局,沒有促成任何基本的改變。

那就是說,過去一切的改革,都只是小修小補,未能觸及基層醫療和香港醫療制度問題的核心和關節點。

這次我要談的,是有關長者醫療券的政策問題。中大公共衞生學院黃至生教授的研究團隊,最近在國際醫學期刊發表了一篇有關醫療券與慢性病篩查的普查報告,研究由香港團結基金資助,訪問市民對使用醫療券支付心血管病風險篩查的認受性。結果顯示超過八成的受訪者,認同建議的醫療券使用方法;許多上年紀的受訪者都有做健康檢查。

黃至生教授的研究,應該是延續數年前楊永強教授的研究,指出長者醫療券的使用,缺乏清晰策略目標,刺激了醫療消費,對市民的健康卻沒有什麼特別的幫助。政府利用公帑資助市民購買醫療服務,不宜亂石投林、漫無目的。醫療券的資助金額有限,不足以支付慢性病病人長期需要的醫療費用,但可以用來資助長者做身體檢查,進行心血管病及癌症的風險篩查,推動疾病的及早防治。

醫療券用得好,可以成為發展基層醫療的重要策略手段,用得不好,就成為浪費!

作者為香港中文大學醫院行政總裁

 

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