精索靜脈曲張顯微鏡手術 可大減患者復發率

傅錦峯醫生 | 2022-01-24
即使沒有生育打算,但精索靜脈曲張可以令患者睾丸有下垂感及痛楚,日常生活時常感到不適。

根據國際性研究指出,涉及不育的個案中,當中約三分之一個案(包括丈夫及妻子問題)是與丈夫有精索靜脈曲張問題有關。約15%男士有精索靜脈曲張(Varicocele),病情可分為輕微、中等至嚴重;此症可於一個或兩個睾丸發生,部分患者求診時目測可見睾丸有腫脹現象。至於為何出現精索靜脈曲張,暫時成因不明,不過醫學界已有多個理論解釋此症為何影響生育能力。

其中一個學說是,靜脈曲張導致睾丸附近溫度上升約攝氏一至兩度,使睾丸製造精子能力和質素下降。另有說法是靜脈曲張形成有害物質倒流,影響精子數量、活動能力及形態,甚至使睾丸萎縮,故有不育情況。

有患者反映,即使沒有生育打算,但精索靜脈曲張可令睾丸有下垂感及痛楚,日常生活時常感到不適,故此前來求醫。若然病情輕微,可服用消炎止痛藥紓緩症狀,但只屬治標不治本,適合不欲生育而能夠承受症狀,或不願意接受手術的年長男性。另一方面,由於「熱脹冷縮」原理,睾丸於高溫時較易下垂和引起拉扯感覺;因此這類患者於穿內褲時,宜選擇質地通爽的三角褲,有助減少不適;相反應避免穿上缺乏承托力的「孖煙囪」。

結紮血管阻止腫脹

至於病情中等至嚴重的患者,可以考慮採用手術方式減輕症狀及改善生育能力。在香港,傳統的精索靜脈曲張手術,主要是結紮腹腔內出現曲張的性腺靜脈(Gonadal vein),改善腫脹。睾丸置於陰囊之內,左精索靜脈連接左性腺靜脈,再通過左腎靜脈(Left renal vein),再到下腔靜脈(Inferior vena cava)。右側精索靜脈則直接與下腔靜脈直接相連。由於有說法是靜脈倒流(Reflux)時,由於靜脈有活門幫助,故血液是單方向流動的。然而活門無法完全關起時,便會形成缺口,導致血液倒流,陰囊出現腫脹。因此,手術目的是杜絕靜脈倒流。

此相對簡單手術以腹腔鏡或開刀為主,一位泌尿外科醫生已足以勝任整個手術,可於約一小時內完成。但術後復發率(Recurrence rate)高至約15%,亦即每10名術後患者,有一名可出現復發,情況未必太理想。因此,近年出現了嶄新的手術方式──低位鼠蹊部顯微精索靜脈結紮術(Sub-inguinal Microsurgical Varicocelectomy)。患者及家庭醫生對此手術不會熟悉,香港精通此手術的泌尿外科醫生不多。此手術長達兩小時,須使用高倍數的顯微鏡,並由兩位有經驗的專科醫生一同進行,故各樣要求較傳統靜脈結紮手術為高。

兩位醫生共同處理

有患者疑問,為何低位鼠蹊部顯微精索靜脈結紮術須由兩位醫生進行?原因是鼠蹊位有8至10條幼小靜脈血管,直徑約三四毫米,並有淋巴腺及睾丸動脈在附近。這些靜脈血管並非條理分明的線性,而是錯綜複雜的網狀,故相當難以肉眼分辨。加上有不少幼細的靜脈包裹動脈,因此稍一不慎,便會傷及動脈,故需以高階顯微鏡放大靜脈位置,同時由兩位醫生四手共同處理,小心翼翼進行手術。

醫生須於鼠蹊位開出兩厘米的傷口,並配合高能量高倍數顯微鏡,而且手部動作要非常穩定,對技術的要求頗高。高倍數顯微鏡的好處,是可以放大動脈及靜脈的纖薄的外壁,以找出哪條是跳動中的動脈;假如動脈被刺穿,必須盡快駁回,因為這是睾丸的主要動脈,缺血可帶來壞死風險。然而,此手術可把術後復發率降至1%至2%,幾乎可以說是一勞永逸,而且相當安全,可改善術後疼痛及精子的質素。

傳統手術復發率高約15%的其中之一原因是,鼠蹊或睾丸的靜脈血管未完全處理而引致的剩餘曲張。因此,新手術的另一優點是,於完成治療性的靜脈結紮後,醫生亦會在同一個傷口把睾丸周遭的靜脈紮起,以徹底預防曲張復發。

至於術後復發精索靜脈曲張,可再次結紮或進行低位鼠蹊部顯微精索靜脈結紮術。

傳統手術復發率高,但收費相對便宜,對於只想紓緩症狀的男性而言是可以考慮的。至於低位鼠蹊部顯微精索靜脈結紮術技術要求較高,但適合計劃生育或不希望復發而再做手術的男性。因此,受精索靜脈曲張困擾的患者,應向你相熟醫生了解清楚一下治療方案,再按個人意願、健康狀況及病況來選擇最適合自己的療程。

撰文:傅錦峯醫生_香港執業專科醫生協會召集人

 

[信健康] 精索靜脈曲張影響男性生育,專科資訊要留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題