口服抗凝血藥

馮永康醫生 | 2022-02-08
心房顫動病發時,血液在左心房流動的速度變得非常慢,血塊容易在左心耳形成。

大家對如何防止因心房顫動而引致急性中風有一定認識。當心房顫動病發時,血液在左心房流動的速度變得相當之慢,血塊便容易在左心耳形成。這些血塊會隨着血液循環遊走至腦血管,導致栓塞及急性中風。在2010年前,醫生只能處方維生素K抑制劑,華法林或俗稱薄血藥來減少血塊形成的機會。但處方這些藥物所帶來的問題實在非常之多,病人不單止需要在飲食上有相當限制,特別是含有豐富維生素K的食物,還有的是必須定期檢查薄血指數。對醫生來說,不少常用的藥物包括抗生素或止痛藥也會影響這藥物的薄血功能,所以不少醫生或病人也不願意長期使用這藥物來防止中風。

自從2010年後,新型的口服抗凝血藥(DOAC)出現後,這些華法林所引起的不便終於有代替品。這些DOAC基本上和大部分常用藥物並無太大的衝突,更明顯的好處是藥物的份量並不需要時常調節,而病人也毋須過分擔心食物可能影響薄血功能。醫學上,這些DOAC相對於華法林更能減少因薄血功能所引致的嚴重出血,甚至是腦出血的機會。雖然DOAC的費用比起華法林較高,可幸的是醫管局在數年前已將DOAC納入恒常處方當中,病人因心房顫動引致中風的比率也相應減少。

第一種面世的DOAC是Dabigatran,此藥物是抑制凝血過程中的一種名為thrombin的酵素,亦可稱為Direct thrombin inhibitor(DTI)。此後,共有另外3種DOAC出現,但其藥性跟Dabigatran是不同的。這3種包括Rivaroxaban、Apixaban及Edoxaban,統稱為直接凝血因子Xa抑制劑,顧名思義,這3種藥物主要是抑制凝血因子Xa,從而產生薄血的作用。

這4種藥物都是經過很多大型對照研究,確立了跟華法林同樣有效地減少因心房顫動而引致中風的風險。但是,大家可能會問如何選擇服用或處方哪一種DOAC較為適合呢?早期的研究或討論都是集中在腎功能毛病的病人,原因是所有DOAC都是經腎臟排出體外,若病人腎功能不全,藥物的份量也必須相應地減少以防止因藥物積存體內引致嚴重出血問題。若比較這4種藥物對腎功能的依賴程度,Apixaban是較為安全,因為它透過腎功能排除藥物的比例是相對少的。但現實中,大家最想知道的是這4種藥物之間對減少缺血性中風及嚴重出血的風險又是否大致相同呢?下一次再跟大家分析。

作者為心臟科專科醫生

 

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