早期前列腺癌根治率達九成 及早檢測令患者有更多選擇

2022-03-16

根據香港癌症資料統計中心本港癌症數據,前列腺癌繼續成為本地第四大常見癌症,此症令人擔心的地方,是起初並無任何症狀,以致不少個案確診時已屆中至晚期。有泌尿科專科醫生表示,前列腺癌如能於早期發現,根治率達九成
,建議男士四十歲起定期進行檢查,於早期有效控制病情,避免擴散,最重要是令患者可以有更多治療選項。

前列腺是男性生殖系統的腺體,位於膀胱出口包住尿管。泌尿專科醫生李卓暉指出,「前列腺癌患者發病年齡中位數為七十歲,有部分患者為三、四十歲男士,但佔總患病人數卻低於5%。雖然位列本地第四大常見癌症,死亡率卻值得關注,主要原因是部分前列腺癌腫瘤生長速度頗為緩慢,而且腫瘤生長範圍集中於前列腺表層,要待腫瘤生長到一定大小才會擠壓尿管,至病人出現排尿困難等明顯症狀時,可能為時已晚。因此愈早發現,成功治療和有效地控制病情的機會就越大;尤其是前列腺癌於早期確診,不論選擇電療還是前列腺癌切除手術,均有八至九成機會根治,故此盡早發現及根治十分重要。」
要及早發現前列腺癌,一般會進行前列腺特異抗原(PSA)測試,只需簡單驗血就能檢測出PSA指數。李卓暉提醒,要留意PSA數值高,只代表患上前列腺癌的機會較高,不等於就是患上癌症,「前列腺發炎或出現良性增生,也有機會令PSA數值提高,要通過進一步臨床檢查,才能確認是否患癌。不過及早檢測PSA指數的重要性,是能夠審視患上前列腺癌的風險:一般來說,PSA的正常值應在4以下,如果四十歲時檢測後發現數值低於1,就代表患癌風險較低,那就可以安心隔幾年後才再驗;但萬一數值超過4,有機會是早期前列腺癌,可以及早進行確診和治療,有助提高治癒率。統計數據顯示,PSA數值介乎4至10的,每四位就有一位患前列腺癌,因此數值異常的,應盡早進行檢查,以免延誤治療時機。」

新技術令抽組織準確度提升

一旦確認病人有較大患癌機會,就需要抽取前列腺組織進行化驗,傳統做法是經直腸於前列腺選取12個位置抽樣取組織,但所選位置未必剛好是腫瘤所處位置,準確度較低;李卓暉指出,隨着科技進步,轉為根據磁力共振影像上的陰影區域,分析及鎖定癌細胞潛在位置,有目標地抽取活組織檢驗,加上有系統位置抽樣,令準確度大為提升。「以往進行活組織檢查時,會從肛門位置刺穿直腸,由於直腸內藏有大便,經直腸抽取組織可能會導致前列腺受細菌感染,為減低引發併發症的機會,近年已改從會陰兩邊刺穿皮膚,將發炎副作用減至最低,也令抽針數量能由12針增加至24針或更多,加上抽針方向有別於刺穿直腸,能更針對性地於前列腺表層抽針,準確度較傳統方法大大提。」

既然驗血檢測PSA指數相對方便,加上抽組織技術成熟令準確度提升,李卓暉認為及早檢測可令病人有更多選擇,「醫生為患者進行風險評估,除了參考PSA指數外,還會以抽組織化驗所得出腫瘤的惡性度(Gleason score)為依據,如果兩者數值偏低,癌細胞只影響前列腺的一小部分,會被評估為低風險,可以選擇密切監察延遲治療,讓患者可將療程延遲,期間仍須持續監察,包括檢查PSA指數,指探以及定期進行磁力共振檢驗和組織撿驗等。然而,緊密監察不等於放棄治療,事關患者的痊癒機率並無因此而降低,一旦情況惡化便要即時啟動治療方案。」

愈早發現選擇愈多

至於PSA指數及惡性度較高的,只要癌細胞仍未擴散至其他地方,則大多會以手術及電療清除腫瘤,手術方面,隨着近年本港引入機械臂微創手術,手術時可將影像放大十至十二倍,醫生可更容易看清前列腺組織及避開神經線,器官功能得以盡量保留,失禁率亦可降低,亦同時減低對患者勃起功能的影響。年紀較大或心肺功能較弱的病人,採用電療會較為適合,近年研究顯示加上輔助性荷爾蒙治療能提高整體控制效果,雖然進行荷爾蒙療程時,有機會出現疲倦、骨質疏鬆、食慾不振等副作用,但療程完畢後相關症狀亦會消失。

不過即使癌細胞仍未擴散,如果太遲發現,腫瘤已生長到前列腺外圍,手術有機會未能完全切清,需要切除較多周邊組織,當中涉及包裹前列腺的神經線,可能影響忍尿及勃起功能。李卓暉憶述有位六十多歲的病人,「驗血時發現PSA指數為12,抽組織化驗時,更發現腫瘤屬於中高度惡性,基本上需要立即進行手術或電療進行根治,但他個人意願想保留性功能,最初擔心手術會影響勃起功能,因而選擇電療,但後來發覺要加入荷爾蒙治療,有機會影響性慾,又再次卻步,結果到現時也仍未選擇到採用哪個方案。因此愈早檢查及確診,患者就有較多選擇,治癒機會愈高,保留到的功能也愈多。」
至於晚期的前列腺癌,無法通過手術或電療根治,李卓暉指出便需要採用荷爾蒙治療以抑制雄性激素荷爾蒙,令病情不致繼續惡化。雖然隨着荷爾蒙藥物不斷推陳出新,令病情受控的時間更長,加上組合化療和新型荷爾蒙藥,存活期
由42個月至七、八年不等,但治療始終屬於紓緩性而不能完全根治,故此還是建議及早檢查,防範於未然。

泌尿專科醫生李卓暉指出,前列腺癌愈早檢查及確診,患者就有較多選擇,治癒機會愈高,保留到的功能也愈多。

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C-APROM/HK/ENT/0015 (02/2022)

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