何謂失語症?

吳桂生博士 | 2022-04-22
荷里活巨星布斯韋利士(Bruce Willis)的家人透過社交媒體公布,韋利士因患上失語症而要離開影壇,實在令人惋惜。

荷里活巨星布斯韋利士(Bruce Willis)的家人透過社交媒體公布,韋利士因患上失語症而要離開影壇。由八十年代憑《虎膽龍威》一片開始走紅的一代巨星,因為健康問題告別影壇,實在令人惋惜。
何謂失語症?我們大腦中樞神經有兩個負責語言的區域,分別是維尼克區(Wernicke's area)和布諾卡區(Broca's area)。如果Wernicke受到損傷,語言理解和組織能力就會受到影響,患者雖然說話流暢但內容空洞,往往會創造奇特的詞句,卻又不察覺自己出現問題。相反,如果Broca受到損傷,言語表達就會出現問題,患者語言理解和組織的能力並未受影響,但說話遲緩吃力,常常停頓、猶豫,發音不清晰。
導致腦部語言區域損傷的原因可分為兩類:急性原因,例如中風、撞擊導致的腦創傷、腦炎等;慢性原因則包括腦部癌症腫瘤,又或者腦退化症(或稱原發漸進性失語症),是慢性神經退化現象。慢性患者通常發音或說話時愈趨吃力,理解、閱讀和書寫上漸漸出現困難,隨着情況慢慢轉差,甚至會說不出任何字句。
治療方案需要針對失語症的成因,因人而異,但對所有失語症患者最關鍵的都是言語治療。當中涉及的原理就是神經可塑性,透過刺激和訓練受損位置周圍的神經細胞,讓它們擔當起受損位置的功能,建立新的神經網絡,幫助紓緩失語症。然而,任何的治療過程都不能忽視患者的情緒狀態,因為無法流暢說話及表達自己,他們要承受很多挫敗感。筆者會鼓勵失語症患者積極參與治療,與醫生及治療師保持溝通,更重要的是家人給予支援和諒解,幫助他們重建信心,這才是最關鍵的地方。
作者為腦神經心理學專家
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