淺談鼻敏感(上)

劉展宏醫生 | 2022-05-16
鼻敏感其實是一種鼻腔黏膜對外來敏感原的過敏反應。

敏感性鼻炎(俗稱鼻敏感)在都市中十分常見,因此困擾了不少人的日常生活。
鼻敏感其實是一種鼻腔黏膜對外來敏感原的過敏反應。在香港的環境裏,最常見的致敏原是塵蟎,它是一種8隻腳的微小節肢動物,以人畜皮屑為食物,它的排泄物可以導致過敏反應。其他常見的致敏原,包括霉菌、貓或狗的毛髮或唾液等,尤其貓的致敏原比其他所引致的反應相對較強。此外在一些外國的區域會有季節性的花粉致敏原,但這些致敏原卻不會出現在本地。
當致敏原進入人的身體,例如鼻腔、氣管等,它會使肥大細胞釋放組織胺,接着觸發一連串的過敏反應。導致血管擴張、軟組織膨脹肥大、感覺神經末梢被刺激,腺體增加分泌,因此患者會出現鼻腔不暢通、痕癢、打噴嚏、流鼻水等的徵象。由於組織胺是其中最重要的介體,利用抗組織胺的口服藥物可以抑制過敏反應。
由於初代的抗組織胺會有其他副作用,例如渴睡、加劇青光眼或前列腺發大的病徵,因此近年發展的抗組織胺已經比以前的更有針對性而避免以上的副作用,用途上會比舊式的更安全和有效。
不過,抗組織胺的弱點是它通常只能對付組織胺所引致的問題,其他介體所引致的問題就不能靠它來解決。因此局部類固醇仍然是主流應付中度至重度鼻敏感的藥物,它能全面地壓制整個過敏反應,大部分的症狀都會同時獲得紓緩。只要適當使用,它的效用相對持久。雖然坊間仍然有很多人抗拒使用類固醇,但是在最新的局部類固醇製程,已經能使藥物的生物利用率這個數字盡量壓低,它們對身體的系統性副作用已經是極度輕微。儘管如此,它的使用還需要醫生的指導下才能獲得適切的效果。
作者為耳鼻喉科專科醫生

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