口罩下的苦惱──面部皮膚受苦

陸俊華醫生 | 2022-05-26
因為新冠肺炎,人們長時間使用口罩,因此愈來愈多人出現因戴口罩而引起的皮膚病。

時間回到一年前,坐在醫生面前的,是19歲的浩峰。
甫坐下,浩峰便向醫生訴苦︰「醫生,請你幫我轉介皮膚科專科醫生。我已看了很多個醫生,但我的暗瘡問題還是愈來愈嚴重。我怕再不好好處理,面部真的要變成月球基地了!」
雖然暗瘡可用「一眼斷症」(Spot diagnosis)的方式來診斷,但醫生還是先回到基本步──由病史開始了解浩峰的問題。原來浩峰自青春期開始已有暗瘡問題,但由於情況不太嚴重,所以未有向家庭醫生求診。直至2020年頭,浩峰的暗瘡問題急劇變壞。由於媽媽提醒他骯髒的面部會令暗瘡問題加劇,他便用清水每天洗6次臉,但暗瘡情況卻適得其反。
被嚇壞的浩峰,急忙到社區藥房,着藥房職員推介藥膏使用。後來他又根據網上討論區網友們的推薦,購入不同藥膏,但暗瘡問題卻依舊持續。事後他開始向醫生求診,惟使用藥物一兩星期都未見改善,便接連再看了其他幾位醫生,希望找到能幫他斷尾的「神藥」。
深入了解浩峰的情況後,醫生便着浩峰脫下口罩,以作詳細視診。經醫生仔細觀察後,發現浩峰的前額雖然有少量暗瘡,但原來暗瘡的重災區,是被口罩遮蓋的面頰和嘴部附近。細問之下,醫生發現原來浩峰在疫情期間,開始在餐廳做兼職,因此需要每天長時間佩戴口罩,常常一個口罩使用一整天也不作替換。
滋生細菌
自新冠肺炎疫情開始,口罩成了重要的防疫工具。然而,在口罩被廣泛、長時間使用後,愈來愈多病人開始出現因戴口罩引起的皮膚病,包括新發或加劇已有的接觸性皮膚炎、脂溢性皮膚炎、暗瘡及玫瑰痤瘡等。在口罩所遮蓋的部位,包括面頰和嘴部附近,一般會出現明顯病徵,例如變紅、痕癢及出現紅疹等。在疫情下,甚至出現全新的名詞 ──「口罩痘」(Maskne),以形容因長期佩戴口罩所誘發的暗瘡問題。研究人員指出,長期佩戴口罩時,口罩會不停磨損及壓住面部皮膚,而面部的熱力及濕氣亦會增加細菌的滋生。面部皮膚的保護功能便會因此下降,引發皮膚發炎,導致出現不同種類的皮膚病。

應使用適合自己膚質的洗臉乳去有效清潔面部皮膚。

因此,美國皮膚科學會建議大眾應在安全的環境下,每4小時脫下口罩15分鐘,讓面部皮膚得到休息。同時,大眾應每天使用溫和及不含香料的洗面乳洗臉,再在清潔面部後,盡快使用潤膚膏,以達至有效清潔及保濕的效果。因化妝品可能會堵塞毛孔,如非必要,應盡量避免在戴口罩時化妝。如無法避免,便要用「無致粉刺性」(Non-comedogenic)的化妝品,以減少暗瘡的形成。在香港,當你感到口罩變濕、起毛粒、或已使用4小時,便應考慮更換一個新的外科手術口罩,以減少濕氣、熱力及細菌滋生的機會。
雖然口罩的問題可依靠病人自行處理,但由口罩引發的皮膚病,往往要由醫生作適當診斷,再對症下藥,方能藥到病除。正如前文提到,口罩所引起的皮膚病林林總總,其處理方法都截然不同。如自行斷症,再在網上或社區藥房找尋「良方」,隨時適得其反,令病情惡化。
就浩峰的暗瘡問題,醫生可以從皮膚護理及藥物治療兩個方面入手。在皮膚護理方面,由於浩峰的問題是由佩戴口罩而引起,因此浩峰便需要調整一下使用口罩的習慣。
另外,過度清潔面部會刺激皮膚,對暗瘡情況有害無利。要有效清潔面部皮膚,應使用適合自己膚質的洗臉乳,在起泡後在面部輕柔打圈,再用室溫或暖水清洗乾淨,最後用清潔的毛巾輕輕印乾。洗臉次數不宜過多,一般每天兩次已經足夠。患者如要化妝,則需採用「無致粉刺性」的化妝品。
需要耐性
飲食方面,病人可考慮減少進食高糖份及奶類製品,或可令暗瘡情況得到改善。藥物方面,醫生一般會透過配撘不同種類的暗瘡藥物,如過氧化苯(Benzoyl peroxide)、杜鵑花酸(Azelaic acid)、外用或口服抗生素、外用A酸等,以達至最佳治療效果。
如上述治療均無法控制病情,醫生便可能要使用效果較強、但副作用較多的口服A酸。
值得留意的是,不論醫生採用哪種藥物,暗瘡均不會立即改善,甚至會在治療初期變差。大部分暗瘡治療,要經過數星期時間才會開始見到輕微功效,再到大概3個月才能知道其最終效果。因此,治療暗瘡切忌心浮氣躁,必須耐心跟從醫生指示接受治療。
經過醫生的詳盡分析和建議,浩峰決定暫時不需要轉介至皮膚科專科醫生,改為跟隨醫生的指示,改善生活習慣及耐心使用藥物。經過數次覆診這位家庭醫生後,浩峰的暗瘡問題終於在半年後得到圓滿解決。浩峰最後向醫生表示,將來有健康問題會盡快向家庭醫生查詢,比自己藥石亂投安全可靠!
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撰文 : 陸俊華醫生_香港家庭醫學學院
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應使用適合自己膚質的洗臉乳去有效清潔面部皮膚。

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