愛與痛的煩惱

侯鈞翔醫生 | 2022-07-04
許多人在兒童期都生過水痘,病癒後,引起水痘的帶狀皰疹病毒(Varicella Zoster Virus)會終生潛伏在脊椎神經根,一旦受到刺激,病毒便會再次活躍起來,並沿着神經遊走至皮膚上,引發帶狀皰疹。

Adrian的初戀情人提出了分手,拉拉扯扯很多年,終於無疾而終。朋友們看在眼裏,很明白,這刻的他,傷得很痛。
傷口,若有個理由,也許還好些,但無緣無故消失的愛,也不知哪裏出錯,痛苦可以很大很深。過了些日子,Adrian總算從低沉中走出,大家鬆了口氣,勉強能看回當日的朝氣。Adrian努力工作,在職場上奔跑。可惜大流行殺到,Adrian被裁了。然後,他收到「前度」寄來的婚帖。傷口,又被打開,他再次崩潰了。
有什麼病,能有這種折磨,叫人生不如死?Adrian像一隻受傷的獅子,在撕心裂肺說一字頓一字地嘆息。真的有這個病。那叫生蛇。生蛇,是年少感染的水痘病毒,就有如他的初戀,在身體上留下大小不一的疤痕,然後窩藏在記憶中。
許多人在兒童期都生過水痘,病癒後,引起水痘的帶狀皰疹病毒(Varicella Zoster Virus)會終生潛伏在脊椎神經根,一旦受到刺激,病毒便會再次活躍起來,並沿着神經遊走至皮膚上,引發帶狀皰疹。在成長後,一旦出現免疫系統紊亂,又或有壓力及生活不順時,病毒會出動,有如蛇一樣,咬爛皮膚。引起沿着神經末梢的分布位置發炎、起膿泡。然後,會在患處持續疼痛,可以很久很久,情況就像Adrian在失去工作時,再被前度的婚訊打敗。人生如此,真是一個悲劇:「趁你病,攞你命」,最典型的例子。
「生蛇」患者應避免接觸家中免疫力低的人、孕婦、幼童,尤其是1歲以下的嬰兒(目前香港兒童免疫接種計劃,幼兒接種第一針水痘針的時間為1歲)。
「帶狀皰疹」有疫苗(蛇針)可以預防。接種蛇針之後有多個好處,包括可以預防生蛇,減低患帶狀皰疹的風險,即使不幸中招,亦可以減輕發病時候的嚴重程度及生蛇的後遺症如持續性神經痛等。
作者為皮膚及性病科專科醫生
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