荷爾蒙的前半生

顧小培 | 2022-07-28
人的身體中,激素(荷爾蒙)可說是「信使」,也就是「奉命傳遞訊息、信函的使者」,本身屬化學物質,由某一個器官或腺體(具體上是其中一些細胞)所產生。

人的身體中,激素(荷爾蒙)可說是「信使」,也就是「奉命傳遞訊息、信函的使者」,本身屬化學物質,由某一個器官或腺體(具體上是其中一些細胞)所產生。它從一個細胞傳遞到另一個細胞,從而起動或促進一些特定體內活動。
如果把激素的操作抽絲剝繭,由淺入深逐步分析,可以見到下述各程序。
首先是「合成」。細胞中一些化學物質走在一起,可形成具特殊功能的激素「產品」。當碰上特定機緣,細胞會開展這種「生產」。另方面,一些製備了的產品,也可以會由靜止(休止不動)的存儲狀態起動;於是有激素的分泌。接下來是運輸工序,藉之它能「離境」,由本身原來所處的細胞,傳遞至另一個細胞;後者是它的目標去處(靶細胞)。
過程中,那個將它移動的「載體」(vehicle或「交通工具」)一般是血液。血液在血管中流動;血管好比是河流,有寬有窄,遍及全身。最窄部分是微絲血管,它直接與細胞相遇。在這近距離的「微絲血管/細胞」接觸中,會有「毛細管作用」。憑這個「作用」,激素可以「上車」、「落車」。
激素在血液內航行,途經一個又一個細胞。它能藉着後者細胞膜上的「膜蛋白質」作出識別之舉,也就是,尋求自己的「對象」靶細胞。這其實是一個相向的互動機能:在激素找對象的同時,一路上的各細胞,也在留意這些「過客」。
這像是男女求偶時,由媒人及雙方家長所安排「相親」的動作;血液充當媒人的角色。靶細胞內的「接受體」一直蠢蠢欲動,俟機有所作為。激素有它自我表揚的「傳遞」,以至「放大」的表現。當碰上各細胞中那些「天作之合」時,後者也會有其「應答」的舉措。具體方式是把激素接收過來。再而整體上有反應的產生。
在激素那一方而言,它會發揮其功能,做出它「應做」之事。某一種特定的激素,有可能導致(位於體內不同組織)多種細胞作出反應。例如胰島素,它可以引發人體內很多系統性的變化。
另一方面,面對同一種激素訊號,不同的組織(細胞)也會有不同的反應。能生產激素的細胞,一般都屬特異化的,具「異於尋常」的功能,可見於某些器官中,例如上述的胰島素,正是由胰臟中的胰島細胞製造及分泌。而一般激素存在於特定的內分泌腺體中,例如甲狀腺、卵巢、睾丸。

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