誰是兇手

顧小培 | 2022-08-08
如果只吃了一點點食物,未算吃飽有「頂着」的感覺,那就表示胃中真有一些「佔空間」的物件,令胃壁有壓迫感。這些物件不可能是胃臟本身的組織。

曾有人向我提出一個問題。他說身體有一個難以解釋的情況:只吃了一點點食物,未算吃飽,便覺得胃很脹,好像有東西在其中「頂」着,要老半天才能紓解。為什麼?姑且一步一步細看箇中道理。
首先,那不應是幻覺。如果能有「頂着」的感覺,那就表示胃中真有一些「佔空間」的物件,令胃壁有壓迫感。這些物件不可能是胃臟本身的組織,例如在胃壁上生了一團肉,否則「頂」的感覺會延續下去,不要說「老半天」,可能經年累月也紓解不了。
其次,如果「肇事者」是外來(不屬自身)之物,則必然是經「吃」進入胃中的,因為除食道外,胃沒有其他入口。如果不是外物本身的體積佔空間從而闖禍,可以是它作為起導者,令有別的東西在胃中被製造出來。
理論上,能引起胃脹的東西,不外乎屬三種形態之一:固體,液體或氣體。除非吃了很多東西或飲進大量水份,能導致「胃脹」之物是氣體;換言之,胃脹每每可以來自胃中之「氣」;而氣體比較固體、液體更容易大幅度地膨脹,令體積增加,以致胃的容納空間撐大。然則,氣從何來?
為什麼胃內無緣無故會有氣?當然不是從外吹進體內、再吹入胃中的。雖然吞嚥的動作也許會帶入小量空氣,但不足以頂胃。結論是,如果無故有「氣」的存在,大可能是胃中有一個製造氣體的機制。
這個機制料不是天生就有的。否則,若生出來就有胃氣,早已習慣了,不會造成困擾。所以,做出胃氣的,相信是胃中一些外來的東西。
再者,從生理學的角度看,胃並沒有製造氣體的功能;胃「消化」之道,只是將食物分解打碎而已,而不是將固體或流質的東西化為氣體。那麼,如果氣不是由胃組織製造出來,那必然有「第三者」。誰會是這「第三者」?
歸納下來,此物應是能長居於胃中的,換言之,它甚至可以抗衡胃酸影響,不會被分解,同時也有能力製造出氣體。
1982年,澳洲病理學家沃倫(Robin Warren)觀察到,經他作活檢的胃炎患者中,差不多一半人在胃的下部(竇)中,有一些呈彎曲形狀的細菌。那就開始了一個長達多年的「追兇」研究。

(編者按:顧小培最新著作《樂活知食 踢走都市病》現已發售)
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