mRNA之母| Karikó獲中大頒授榮譽博士 接種新冠疫苗感動落淚

2023-08-07

68歲匈牙利生物化學家Katalin Karikó,日前獲邀到香港接受中大頒授榮譽理學博士學位,表揚她在開發疫苗及治療人類疾病的貢獻。

新冠疫情期間多款疫苗相繼面世,其中美國輝瑞藥廠與德國BioNTech採用原先打算用於研發HIV及流感病毒疫苗的mRNA(信使核糖核酸)技術,開發成新冠疫苗,製造抗原對抗病毒。mRNA疫苗自2020年面世,全球多國採用以信使核糖核酸為基礎的疫苗對抗新冠病毒,接種人口數以億計。Karikó表示首次聽聞出現新冠病毒時,只感覺事件與自己距離很遠,又指一直埋首研究,從沒想過mRNA技術可以有那麼大影響力,形容是難以置信。她憶述,2020年12月接種第一劑疫苗時,看到同場有一批醫護正排隊打針,令她感動落淚。

信使核糖核酸研究技術被認爲是21世紀最重要的科學發現之一,同時為遏制全球疫情奠定重要基礎,並為未來治愈其他疾病帶來希望。mRNA可改變人類細胞功能,以及促使人體生成各種蛋白質藥物,可用於製造疫苗抗原。對比以往疫苗需注射病毒碎片到人體內,新技術會注射能指導細胞短暫生成該病毒片段的信使核糖核酸。

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