及早治療早發性糖尿病

胡依諾醫生 | 2019-06-01

「少年,你太年輕了!」你以為糖尿病離你很遠,只關老人家事?其實近年愈來愈多患者未夠40歲便確診,稱為早發性糖尿病。由於糖尿病一般在初期沒有明顯徵狀,加上年輕患者大多處於事業高峰期,正在「用健康換取財富」,往往忽略治理身體;工作繁忙影響服藥依從性,甚至導致患者不定時覆診,令病情特別難控制,增加日後出現併發症的風險。

把握黃金五年

本港約有70多萬名糖尿病患者,近年香港中文大學的研究發現23%患者屬早發性,即大約每4名糖尿病人就有1人於40歲前病發。為什麼糖尿病患者愈趨年輕?除了遺傳因素外,最主要原因是都市人急速轉變的生活模式、過於豐盛的飲食習慣、工作繁忙導致缺乏運動等,令肥胖人數不斷上升。根據衞生署2017年公布的資料,本港15歲以上市民約50%超重(BMI 23-24.9)或肥胖(BMI 〉25),過量脂肪積聚會引致新陳代謝紊亂,出現胰島素抗阻,正是誘發糖尿病的最大元兇;現時每10名糖尿病患者中就有8人屬肥胖,醫學上稱之為「糖胖症」。

長期血糖過高會令血管硬化、收窄及栓塞,最終導致心臟、腎臟、眼睛及神經系統等出現併發症。糖尿病是引起心血管疾病、腎衰竭、失明、中風及下肢潰瘍的主要成因。愈年輕確診糖尿病反映患者的胰臟衰退速度愈快。相比其他較遲病發的患者,早發性糖尿病患者患上末期腎病的風險高35%,心血管病更高出48%。這些患者確診短短5年後便有逾三成人出現屬於糖尿腎病的蛋白尿,另外逾兩成人出現糖尿上眼。因此,如果有糖尿家族病史(即直系親屬有糖尿病)或體重超標者,必須時常留意自己的血糖水平及定期檢查,以把握「黃金五年」及早確診和治療,妥善做好血糖管理。

糖尿病患者要避免併發症必須控制好血糖,而糖化血紅素(HbA1c)能反映身體過去2至3個月的平均血糖值,可預測出現糖尿病併發症的機會。一般而言,醫生會為患者處方適合的藥物,包括近年常用的新一代糖尿病藥物SGLT2抑制劑及GLP-1仿腸降糖素,兩者均有效控制血糖且副作用極少,更有助減重。

最後,「年輕時用健康換取金錢,年老時金錢卻換不來健康」這句說話,年輕糖尿病人尤其必須謹記。

作者為內分泌及糖尿科專科醫生

 

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