濕疹是免疫系統病?

何學工醫生 | 2019-09-06
最近香港更引入了一種新藥──生物製劑。數據顯示,大部分病人在第4至6針之後,病情便有明顯改善,副作用也較傳統治療藥物少。

濕疹在香港是很普遍的皮膚炎症,由於體內的免疫系統過度活躍,引致生理上出現痕癢及疼痛。免疫系統對抗的第一步反應就是發炎。

免疫系統就好像身體裏的糾察部隊,對抗病菌,但當他們過於熱心,對身體便會產生不良影響。如何讓免疫系統保持在良好狀況?只要飲食、作息定時,多做帶氧運動,充足睡眠,心理開朗,但因為太簡單普通,很多人反而忽略了。

治療濕疹的方法很多,目前最普遍的便是外用類固醇,只要依照醫生指示使用,十分九的患者病情都會受控。但類固醇本身有一定副作用,若長期過度使用的話,有可能令皮膚變薄,甚至器官受損。

類固醇有生理上的副作用,因此令部分病人產生心理恐懼,抗拒使用類固醇,或在病情改善後自行停用,其實這樣是非常危險的,因為病情可能只是好轉而非痊癒,一旦下次濕疹再出現時,往往比之前的來得兇猛,因而誤以為類固醇沒有療效,愈更抗拒,造成惡性循環。

過去就有不少病例是因為多次反覆病發,又一直沒有完成療程的患者,導致後來即使用強效類固醇,已未必能夠控制病情,必須尋求其他療法。

如果病人真的非常抗拒使用類固醇, 或類固醇對病情療效不大,病人還可嘗試免疫系統控制藥膏、紫外線治療法、口服免疫抑壓劑環孢素等。最近香港更引入了一種新藥──生物製劑。數據顯示,大部分病人在第4至6針之後,病情便有明顯改善,副作用也較傳統治療藥物少。

生物製劑是治療濕疹的醫學新突破。傳統療法通常是把活躍的免疫系統抑制下來,但有時過度抑制,令身體失去抵禦病菌的能力,這種療法有點像大炸彈,雖然消滅了敵人,但可能傷及無辜;但生物製劑就有點像聰明彈,只針對主要目標。

作者為兒童免疫及傳染病專科醫生

 

[信健康] 濕疹起初是免疫系統發炎? 治療方法可派上用場!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

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