清醒開腦手術

梁嘉銘醫生 | 2019-11-11
美國伊利諾州的25歲女性夏爾特腦中出現腫塊,醫院為確保手術過程不會傷到腦部控制說話能力的部分,讓她在手術中保持清醒與醫護人員對話。

李先生上月在外國公幹時突然出現癲癇,經掃描後發現腦部右頂葉長了一個4厘米腫瘤,估計屬於良性的膠質瘤。他在情況穩定後馬上回來就醫。由於他的腫瘤位置較接近左手及面部的運動神經區,要完全切除腫瘤,要避免傷及這些區域,否則便會影響活動能力。

首先,為他安排一次功能性的磁力共振檢查,仔細地規劃出腫瘤及手、腳、面的運動及感官區域。檢查時,病人要重複地郁動他的手腳,令腦部負責這些活動的區域活躍起來,磁力共振便可將這些訊號記錄,從而偵測出確切的運動神經區域。

開刀時,採用了清醒開顱手術及術中電生理監測的技術:手術開始時,病人會如常接受全身麻醉,用導航系統確定腫瘤位置及切口後,便會用局部麻醉藥注射到頭皮的切口範圍,然後將頭皮、頭骨及腦膜切開,這時便會讓病人慢慢甦醒過來,再用偵測電極直接刺激大腦表面預計的運動區域及周邊範圍,同時間觀察病人的肢體反應,這樣便可精確地繪畫出負責手、腳和面部的運動神經區域,刺激感覺神經區域時,更需要病人即時告訴我們是否感覺到「特別」或麻木的感覺,來判斷感覺神經的區域。如果病灶在左腦,還要確定負責語言的位置。病人要依據一系列圖像讀出文字或物件,同時間醫生會使用偵測電極刺激腦表層,當電極接觸到語言區域時,病人的說話能力便會因電極的干擾而停頓。這樣便可準確地勾畫出語言區域。在電激腦部時,還要同時監察腦電波是否變得過分活躍,以免引發癲癇發作。

有了這幅「地圖」後,便可讓我們安全而有效地將腫瘤切除,大大提高治癒機會。病人的神經功能在術後亦得以保存。

這種技術除了神經外科的技術以外,對麻醉技術的要求亦極高。最重要的還是病人在手術中的配合和克服恐懼的心理。所以術前的準備、解釋和溝通往往比一般的手術多很多。

作者為腦神經外科專科醫生

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