濕疹治療新趨勢

何學工醫生 | 2019-12-07
一些濕疹病人採用其他療法如紫外線治療法,用「曬燈」的方式紓緩皮膚痕癢及發炎,但各種療法也有一定的副作用。

濕疹是一種慢性的皮膚病,源於皮膚屏障功能失調引發體內免疫系統失控產生過度反應。患者會有皮膚紅腫、痕癢及疼痛等徵狀,雖能通過藥物控制病情,但仍不少患者會因病情反覆而影響了身心以至日常生活。

曬燈療法

現時治療濕疹的方法,除了用潤膚膏保濕,增加皮膚的保護功能,就是以藥物控制病徵、把活躍的免疫系統抑制下來。目前最常見的是外用類固醇藥膏,一般而言,只要依照醫生指示使用藥膏,九成患者病情都能受到控制。但如病情較嚴重的患者,或須再輔以口服類固醇、免疫抑制劑環孢素等。也會有一些病人採用其他療法如紫外線治療法,用「曬燈」的方式紓緩皮膚痕癢及發炎,但各種療法也有一定的副作用。因濕疹具混雜性,一般而言,醫生會按照病人的情況設定個人化的方案。而小兒濕疹個案,就更要小心用藥。

除了傳統的治療方法,隨着近年分子生物學上的科研人員對免疫機制了解加深,於免疫治療上有了不少突破。在生物製劑方面,已有專門用於治療濕疹的生物製劑出現,科研發現濕疹患者體內T淋巴細胞第二型活躍時就會產生特定的發炎因子,與傳統的抑制劑不同,生物製劑能有效針對這些目標,中斷T淋巴細胞第二型互相之間的訊息傳導,更精準地進行抑制,可說是一枚「聰明炸彈」,令中度至嚴重濕疹患者病情大為改善,副作用也大為減少。

成本高昂

除了生物製劑外,現時更有新的非類固醇藥物,而專門用於治療濕疹口服抑制劑也到了臨床研究第三階段,即將推出市場。這些都是濕疹患者的佳音。

惟新型藥品一般會有成本高昂的問題,只盼政府能及早收集相關藥物資訊,把有效的藥物納入醫藥名冊,讓濕疹病人不論貧富也可以得到最合適有效的治療。

作者為兒童免疫及傳染病專科醫生

 

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