皮質醇過多勿輕視

黃啟斌醫生 | 2019-12-13
皮質醇又稱為「壓力荷爾蒙」,當身體遇到壓力時便會增加這種荷爾蒙分泌,把身體狀態調節,令體內血壓及血糖升高,以處理壓力。

腎上腺是一個神奇的組織,它位於腎的上方只有拇指頭般大。它分泌多種不同的荷爾蒙,包括腎上腺素、皮質醇、醛固酮。腎上腺素是較常聽見的一種荷爾蒙,但近年壓力過大皮質偏高,令大家對這種荷爾蒙有更大的關注。皮質醇又稱為「壓力荷爾蒙」,當身體遇到壓力時便會增加這種荷爾蒙分泌,把身體狀態調節,令體內血壓及血糖升高,以處理壓力。

正常情況下,皮質醇水平會在早上維持較高,到晚上就會變低。但如腎上腺出現了結節,或腦下垂體長了腫瘤,都有機會令皮質醇分泌過多,令身體時時刻刻都在皮質醇過高的狀態。此外,也有些癌症腫瘤,例如肺癌、胰臟癌,會不正常地分泌荷爾蒙,誘發皮質醇分泌過多。

皮質醇分泌過多,稱為庫欣氏綜合症(Cushing's Syndrome),也會產生外觀和身體上的問題。外觀上,臉孔會脹起像滿月(moon face);肩位置出現增厚的皮層組織,稱為「水牛肩」;腹部如中央肥胖般脹起,並出現橙皮紋。長時間皮質醇過高,會增加高血壓、糖尿病、骨質疏鬆等風險。部分患者受荷爾蒙影響,精神心情出現問題,形成抑鬱,思覺失調。所以,皮質醇過多絕不能輕視。

皮質醇過多並沒有特定的風險群組,但有某些遺傳病家族史的人士可能較容易患上。它所造成的身體變化會慢慢地逐步出現,而病人一般不會有單一的病徵顯示是和皮質醇過多有關,因此必須透過抽血、小便等檢查來確定。

最後要提醒,有時檢查會發覺部分病人外觀病徵不明顯,但體內皮質醇輕微過多,稱為亞臨床庫欣氏綜合症(Subclinical Cushing's Syndrome),這也是要處理的,因為即使皮質醇只是輕微過高,長期也有機會令病人高血壓、糖尿病、骨質疏鬆等較難控制,惡化的速度也可能較快。

作者為外科專科醫生

 

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