牛皮癬不是癬

胡惠福醫生 | 2019-12-13
銀屑病主要病發部位為頭皮、耳外殼、手肘、手指關節外側、背部及膝部,皮膚會出現紅色的斑塊,表面有多層銀白色鱗屑,皮疹界限分明。

我們常聽說「牛皮癬」,其實並不是平常理解的「癬」。「癬」一般為皮膚癬,屬於真菌感染,會入侵表皮角質層、毛髮和指甲等,俗稱的香港腳、灰甲屬於此類,具有傳染性。牛皮癬則屬於自身免疫系統疾病,並沒有傳染性。

牛皮癬正確學名是銀屑病,成因未明,相信與遺傳及環境因素有關,是免疫系統出現自我攻擊,令T淋巴細胞會產生大量發炎因子,導致皮膚角質層不斷變厚,形成大量皮屑的現象。

銀屑病常被誤以為是皮膚癬,是因為病徵相類,尤其在指甲發病時,指甲會變形及變厚,與甲癬(灰甲)的症狀相近。但銀屑病主要病發部位為頭皮、耳外殼、手肘、手指關節外側、背部及膝部,皮膚會出現紅色的斑塊,表面有多層銀白色鱗屑,皮疹界限分明。與皮膚癬的各種丘疹、水泡稍有不同。除了影響皮膚外,有三成銀屑病患者會有銀屑病關節炎,銀屑病更會增加心血管疾病風險,與代謝綜合症有關。

至於皮膚癬則為真菌感染,致病真菌可以是皮癬菌、酵母菌,可按發病部位及病徵分為足癬、甲癬、股癬、體癬等,高危因素包括天氣潮濕及悶熱的環境、免疫力較弱人士如糖尿病患者等。輕微的皮膚癬可使用外用抗真菌藥物治療,嚴重或頑固的真菌感染(例如甲癬)需要口服抗真菌藥物以徹底根除感染。

如患上銀屑病,醫生會根據銀屑病的嚴重性而決定哪種治療方式。病情輕微的主要用外用藥物治療,例如類固醇藥膏;嚴重的則需用口服藥物、紫外光燈療法或生物製劑作治療。生物製劑在近10年出現,在銀屑病治療方面已愈趨成熟,能針對貼近引起銀屑病病源的發炎細胞因子,相比傳統口服藥物成效較佳,副作用也較少。

作者為皮膚科專科醫生

 

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