槲寄生下的親吻

梁家豪 | 2020-01-02
見到Mistletoe(槲寄生)這個植物名詞,不難把新年和聖誕這個節日聯想起來。

槲寄生這味中藥大家並不一定熟悉,但若見到Mistletoe這個植物名詞,便不難把新年和聖誕這個節日聯想起來,尤其在不少節日電影作品或者歌曲中也有它的蹤影。Mistletoe在英文裏幾乎是對檀香目下所有半寄生植物的統稱,當被翻譯成中文就直接叫做槲寄生。每逢聖誕節,歐美家庭都喜愛將槲寄生掛在家中用作裝飾,而且還流傳着一個浪漫傳統,就是如果你和親人正好站在一簇槲寄生底下,都要彼此親吻。年輕男子還可以在槲寄生結出的白色漿果下親吻女孩面頰,每摘下一顆便親一下,直至摘下所有果實為止。

補肝腎強筋骨

槲寄生顧名思義就是一種寄生在樹木枝杈間的植物,主要依賴雀鳥傳播種子。槲寄生的漿果裏含有黏性很強的汁液,雀鳥在啄食過程中被黏着了會在樹枝上蹭嘴巴,這樣就把果核轉移到樹枝上去;也有些果核被吞進肚子後很快就會排出,圖像化的話就好像看到種子拉着絲掛在小鳥屁股上,當雀鳥剛巧在樹枝上停歇時,種子也會黏在樹枝上,伺機在適當時候萌發把根扎進寄主的樹皮,與寄主的維管束融為一體,吸收寄主的水份和無機物進行光合作用。成長起來的槲寄生莖葉也含有葉綠素,自己也能夠進行光合作用,是屬於半自養型方式的半寄生植物。由於這個貪婪特性,即使在寒冬季節,其他植物枯萎了,它依然能夠保持翠綠還會結出晶瑩剔透的漿果,所以便理所當然地被收集起來,成為聖誕節家裏裝飾的主角。槲寄生在全世界有一千多種,而且分布很廣,在幾大洲上也可發現它的蹤影,雖說是槲寄生不過它除了寄生在槲樹還會寄生於榆樹、樺樹、柳樹、楓樹、楊樹等樹上,甚至如果種子是落在槲寄生的枝上,它還會再寄生一次。

與桑寄生混用

槲寄生被收載於中國藥典中是桑寄生科植物槲寄生的乾燥帶葉莖枝,有補肝腎、強筋骨、祛風濕、安胎元的作用,多在中國北方地區中使用,也稱為北桑寄生。無獨有偶,在嶺南地區,也有一種民間非常熟悉的中藥桑寄生,同樣是中國藥典收載品種,同樣有補肝腎、強筋骨、祛風濕、安胎元的作用,所以在中醫臨床中容易被混用,甚至在北方地區還直接當作是桑寄生用,而在廣東地區也有混合使用的情況。

說到桑寄生,香港人最熟悉的就是它與紅棗、雞蛋或鵪鶉蛋、冰糖一同煮出來的桑寄生蛋茶。在中醫角度,嶺南氣候炎熱、空氣潮濕,容易造成脾胃虛弱、痰濕易重、易上火,而桑寄生具有補而不滯的特點,在使用上很符合民間稱為「清補」的要求。桑寄生通常不只寄生在桑樹上,它還會寄生在桃樹、李樹、龍眼、荔枝、楊桃、油茶、橡膠樹、榕樹、木棉等多種植物,以廣西梧州地區出產的最具名氣。它與槲寄生在分辨上:槲寄生莖枝表面黃綠色或黃棕色,易斷,斷面具放射狀紋;桑寄生莖枝表面紅褐色或灰褐色,不易斷,斷面不齊整。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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