通殺癌症的新免疫療法

蘇炳輝醫生 | 2020-02-26
最新的英國研究發現人體一種新型T細胞,經基因修改後擁有特異性受體,可與MR1分子結合,從而確認細胞狀況。MR1分子存在於人體細胞表面,當MR1發現癌細胞中新陳代謝有異常,就會提醒特異性受體T細胞,讓T細胞精準消滅癌細胞。

英國一項研究發現,一種運用自體「T細胞」的新免疫療法有望「通殺」癌症,究竟這項新免疫療法與現時較常提及的免疫療法,如免疫檢查點抑制劑和CAR-T細胞治療有何分別?

人體免疫系統內的T細胞本能夠辨識並攻擊癌細胞,但癌細胞非常狡猾,會釋放一種稱為PDL1的抗原,干擾免疫系統的PD-1蛋白,令T細胞誤以為腫瘤是身體的一部分而不作攻擊。免疫檢查點抑制劑的原理就是透過阻截PDL1訊號與PD1蛋白連結,令T細胞重新攻擊腫瘤。這種治療副作用相對較少,並為原本缺乏治療方案的晚期癌症病人帶來希望。不過,雖然免疫治療理論上適用於每一種癌症,但現時對各種癌症的療效各有差異,隨着進一步研究,相信將來的適應症會更廣泛。

至於CAR-T細胞治療則透過提取病人血液中的免疫T細胞重新編輯基因,令T細胞能辨認出癌細胞之餘更如導航系統般追擊,針對性殺死癌細胞。此治療的優點是反應率高,82%淋巴癌病人對CAR-T療法有反應,完全緩解率達51%;副作用包括細胞激素釋放綜合症和神經毒性,部分病者會發燒、低血壓、抽筋和呼吸困難等。此療法暫時只能治療白血病和淋巴癌等少數癌症,對實體腫瘤癌症無效。

最新的英國研究發現人體一種新型T細胞,經基因修改後擁有特異性受體,可與MR1分子結合,從而確認細胞狀況。MR1分子存在於人體細胞表面,當MR1發現癌細胞中新陳代謝有異常,就會提醒特異性受體T細胞,讓T細胞精準消滅癌細胞。有關實驗至今只在動物及實驗室中進行,但發現對肺癌、皮膚癌、血癌、腸癌、乳腺癌、骨癌、前列腺癌、卵巢癌、腎癌及宮頸癌均有作用,且不損害正常細胞。雖然距離變成實際藥物仍有一段路,但能預視「通殺」癌症這神話絕對令人期待。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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