造血幹細胞移植 為病童重建「血液製造工場」

李偉生醫生 鄭偉才醫生 | 2020-03-04
血液及腫瘤科病房內設有色彩繽紛的活動室,擺放玩具和圖書,亦有非政府組織的義工與病童做手工、唱遊和集體遊戲。(圖片提供:醫管局)

血液對人體的重要性人所皆知。血液主要成分包括紅血球、白血球和血小板等。紅血球負責將氧氣帶到身體各處;白血球是免疫系統的一部分,負責抵抗疾病;血小板則負責止血。

這幾種成分均是在人體的骨髓內生產,骨髓就有如一所「血液製造工場」,而造血幹細胞就是工場裏的工人。當工場中的任何一個環節出現差錯,都會為身體帶來傷害,例如白血球大量增生會導致白血病。

香港每年大約有180至190宗新確診的兒童癌症個案,當中居於首位的白血病佔約40至50宗。

治療漫長

隨着香港兒童醫院的血液及腫瘤科住院服務於去年啟用,患有相關疾病的初生至18歲病童便集中於該院接受治療。院內設有造血幹細胞移植中心,可提供12張病床,預計每年服務大約60名有需要的病童。

當兒童體內的血液製造工場出現問題,其中一個方法是把裏面的工人換掉,亦即是造血幹細胞移植。不過,不是所有病童都需要接受造血幹細胞移植。

一般來說,我們會為患有惡性血液腫瘤(例如化療效果不佳、高風險及復發性的白血病),及非惡性先天性病症(例如地中海貧血症、先天性免疫力缺乏症)的病童進行移植。

從前,這類需要接受造血幹細胞移植的病童會到威爾斯親王醫院或瑪麗醫院接受治療。現時,有關服務連同兩院的專家已經遷入香港兒童醫院,以集中資源及臨床經驗,提升服務質素。

整個移植過程非常漫長,首先要找到適合病童的造血幹細胞。簡單來說,捐贈者的白血球抗原須與病童吻合,以免出現排斥反應。

嚴密隔離

我們一般會先找病童的兄弟姊妹作配對測試,因為有約四分一機會吻合。若然不果,便會聯絡香港紅十字會的骨髓捐贈者資料庫及臍帶血庫,尋找非血緣捐贈者或臍帶血。

有了捐贈者,我們便會透過抽取其骨髓或骨髓周邊的血液,分離出健康的造血幹細胞,預備輸給病童。

為病童進行移植前,我們要做一連串準備工作,例如用高劑量化療或放射治療去清除癌細胞或骨髓內的壞細胞,及故意降低其抵抗力去迎合外來的幹細胞。過程中最令人擔心的風險是感染,因為病童即使接觸到一些對正常人毫無影響的細菌、病毒或真菌,都有可能出現致命的併發症,所以他們須接受嚴密隔離保護。其次是器官損害,尤其是肝和腎,有時情況未必可以逆轉。

移植新的造血幹細胞後,它們會像種子般在病童的骨髓內每天生長,重新製造出健康的紅血球、白血球和血小板,重建免疫系統。我們會定期抽取病童的骨髓化驗,監察各項指數是否逐漸恢復到正常水平,以確定成功植入。

緊密夥伴

小朋友都害怕打針吃藥,更何況是化療和造血幹細胞移植等令人煎熬的治療。要紓緩病童和家人在過程中的緊張情緒,心理準備非常重要。我們除了事前詳細解釋相關程序和可能出現的情況外,亦會給他們信心,知道醫護團隊會在背後給予強大支援,出院後也會緊密跟進。

經過這至少數個月的治療,醫護人員很多時候都會與病童和家人建立起友誼。每當見這一個個戰勝病魔的小戰士踏出病房,自己的心靈都會感受到無比滿足,覺得一切付出都值得。

撰文:李偉生醫生_香港兒童醫院兒科顧問醫生

   鄭偉才醫生_香港兒童醫院兒科副顧問醫生

 

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接受造血幹細胞移植的病童須入住隔離病室,免受感染。(圖片提供:醫管局)

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