多發性硬化症 - 及早治療可減慢病情惡化及減低復發次數

2020-03-11
韓方光醫生說,多發性硬化症(Multiple sclerosis)是一種自身免疫系統襲擊中樞神經、引起發炎的疾病,患者大多是女性,初次病發年齡往往只有20多歲。

多發性硬化症(Multiple sclerosis)是一種自身免疫系統襲擊中樞神經、引起發炎的疾病,患者大多是女性,初次病發年齡往往只有20多歲1

這病視乎所影響的部位,可以引起各種不同的病徵,例如若大腦受影響,可能影響記憶力、注意力、理解能力等,甚至影響視覺神經,引致看東西模糊不清、出現重影、視力減弱等。此外,若小腦受影響,會影響平衡力,容易跌倒。其他常見的病徵還包括疲累、觸電樣疼痛、情緒波動等2,3

多發性硬化症發作時稱為急性發炎,發炎是會過去的,病徵亦會得以紓緩。不過,若控制得不好,緩解後會復發,復發率並非每個病人都一樣,但平均而言每年總會復發,而且病情會每況愈下。以腦部為例,每次多發性硬化症復發,都會對腦部造成損傷,腦細胞死亡,因而令大腦逐漸萎縮,每年可縮小0.5-1.4%,即患病十年後腦部可縮小10%!假設病人20歲發病,若不接受治療,到40歲時腦部便萎縮了20%,即只有正常40歲人的八成腦功能,這是非常嚴重的影響3

整體來說,多發性硬化症不斷復發,對身體功能的破壞也會愈來愈多,患者逐漸失去工作能力,並變成殘障,到最後很多患者需要借助枴杖或坐輪椅。有些患者如果初次發作已十分嚴重,即使初期病徵未必太嚴重,若病程進展急速,患者或很快便有殘障問題4

由於腦細胞死後不容易重生,身體殘障也不一定能復原,所以愈早開始治療愈好。愈早用藥,可以有功減少復發,愈少復發愈能減少腦細胞受損死亡。亦有研究顯示,若較遲才開始用藥,多發性硬化症的病情始終會緩慢地惡化下去5

過往,診斷多發性硬化症須待它第二次發作,符合「多發性」的定義,才可作出確診。但現在磁力共振可配合特別的顯影劑,第一次發作後已可作出確診,及早治療5,6

治療主要分兩種:急性發作時大多會用類固醇來減輕炎症;在病情開始緩和時,將開始預防性療法,讓患者減慢病情惡化和減少復發機會。過往主要使用的藥物是注射式干擾素,每星期注射一至數次不等,由於需長期注射,對病人非常不便。近年則有口服藥物出現,可有效降低免疫系統的活躍度及減低復發次數。目前,無論注射干擾素或口服藥物均可作為一線治療,相對來說病人使用口服藥可能較方便1,7

韓方光醫生
腦神經科專科醫生

本專欄由賽諾菲全力支持

1. Brain and Behavior, 2015; 5(9)
2. European Neurological Review, 2012:7(Suppl. 2):2-9
3. MultipleSclerosisandRelatedDisorders9(2016)S5–S48
4. Neurology 2013;80:1018–1024
5. Multiple Sclerosis Journal 2017, Vol. 23(9) 1233–1240
6. Lancet Neurol 2018; 17: 162–73
7. Lancet Neurol 2011; 10: 1026–34

SAHK.AUBA.19.10.0577 Approval Date: Feb 2020

 

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