晚期腸癌有機會治癒

吳劍邦醫生 | 2020-03-13
晚期腸癌的新療法不能不提免疫治療。初時多用於肺癌,近期已開始用於腸癌。

根據香港癌症資料統計中心2017年數字,腸癌共有5635宗新症,其中第四期佔了23.5%,即超過1300宗。第四期腸癌亦即晚期,過往被視為絕症,但現時技術和藥物進步,部分晚期腸癌仍可治癒。

腸癌最常擴散的部位是肝臟,其次是肺部。有些個案,腸癌擴散到肝或肺的其中一小部分,而非廣泛擴散,現在來說,仍有機會做手術把受擴散影響的肝或肺組織切除,同一時間切除大腸內腫瘤的原發部位。當然,並非每個晚期腸癌病人都可以用這方法,現時一般做法是以多團隊模式會診,除了腫瘤科醫生,還可能包括肝臟外科醫生、胸肺外科醫生等,就個別的個案開會討論,以決定最適合的治療方案。其次,若晚期腸癌病人適合接受手術,一般會在手術後配合輔助性化療,希望盡量減低復發風險。

若腸癌擴散的範圍較大,醫生未必會建議做手術,主要以化療、標靶藥等控制病情。近年化療藥的種類比過往大大增加,有口服的、有注射的,也有不同的化療藥可供組合式使用以增加療效。而化療加標靶藥,療效往往比單獨使用化療藥有所提升,不少晚期腸癌病人使用化療加標靶藥有較長的存活期。

晚期腸癌的新療法不能不提免疫治療。初時多用於肺癌,近期已開始用於腸癌。癌細胞是很狡猾的,會偽裝成身體的正常細胞,令免疫系統無法把它辨認出來,因而無法對癌細胞攻擊。免疫治療並非直接殺死癌細胞,而是去除它們的偽裝,令病人的免疫系統可以把癌細胞辨認出來然後殲滅。當然免疫治療不是每個晚期腸癌病人都適合,須先經過檢測,但總算為晚期腸癌病人提供多一個希望。

作者為內科腫瘤科專科醫生

 

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