新型冠狀病毒與腦炎

黃偉基醫生 | 2020-03-18
腦內發炎也可以引致癲癇症,這類癲癇症很難控制和經常頻密地復發,由於病人在癲癇期間呼吸不到,發作時有機會令腦部缺氧。發炎也可導致局部功能缺失,例如手腳的活動能力、視力等。嚴重的腦發炎後遺症是腦部組織大範圍壞死,有些病患者康復後會有嚴重的長期後遺症。

相信各位讀者在這段疫情期間,日常生活受到大大的影響,現在全球正在爆發,想離開香港散一散心都不可能。幸好我們香港人防疫意識高,已經成為全球的典範。

究竟新型冠狀病毒可否引致腦炎呢?

其實很多病毒都可以引致腦炎,包括日本腦炎、麻疹,甚至主要攻擊呼吸系統的一般流感、沙士或者中東呼吸綜合症。

腦炎的成因就是當這些病毒進入中央神經系統後,引致大規模的腦神經發炎,導致腦腫脹及個別神經失調。由於大腦困在頭骨裏,這樣的腫脹會引致顱壓過高,顱壓過高會令病人不清醒,呼吸神經受到干擾,就算沒有肺炎症狀可能也需要插喉幫助呼吸,過度腫脹的腦神經會擠壓腦內一些重要組織,例如腦幹,這樣便會有生命危險。

腦內發炎也可以引致癲癇症,這類癲癇症很難控制和經常頻密地復發,由於病人在癲癇期間呼吸不到,發作時有機會令腦部缺氧。發炎也可導致局部功能缺失,例如手腳的活動能力、視力等。嚴重的腦發炎後遺症是腦部組織大範圍壞死,有些病患者康復後會有嚴重的長期後遺症。

一般確診要從脊骨抽取腦脊液,甚至在腦中抽取腦組織化驗。治療主要在病情危急時作出身體支援,確保血壓、含氧量及癲癇症受到控制,和使用抗病毒藥物。內地有個新冠病毒引致腦炎的例子,病者入院後發覺意識愈來愈差,最初腦掃描找不到腦炎症狀,但脊骨腦脊液抽取確診新冠病毒腦炎,病人經過抗病毒治療後痊癒。幸好這暫時是全球唯一例子,似乎並不常見,不用太恐慌。不過當愈來愈多人受感染,我相信例子會陸續出現。

在這疫情期間,大家要繼續努力,不可以放鬆,保持個人衞生,減少社交接觸。幫到自己,也不會將疫情散播開去。多出來的時間便做些平時太忙不能做的事吧,例如看書,培養興趣,因為心境的健康也很重要。

最後祝大家身體健康,病毒不煩你。

作者為神經外科專科醫生

 

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