眼也會生蛇?

葉佩珮醫生 | 2020-04-23
當皰疹病毒出現在臉部,特別是單邊額頭時,表示病毒很可能已侵犯三叉神經線,有機會蔓延形成生蛇上眼。除了眼睛附近位置出現紅疹、水泡,眼角膜亦可受病毒感染,較常見是結膜炎或角膜炎,患者會感到有異物、眼紅、分泌物變多等。嚴重可導致紅膜炎、視神經發炎、急性視網膜壞死等。受影響的範圍可出現帶狀皰疹後的神經痛,令患者苦不堪言。

「佩珮醫生,數星期前皮膚出現紅疹,當時以為是蚊叮蟲咬沒有理會,事隔數天發現紅疹位置變成水泡,求診得知是生蛇引致。服用家庭醫生處方的藥物後逐漸好轉,但這星期發現眼睛泛紅、有異物感,朋友說我可能是生蛇上眼。」

大部分患上帶狀皰疹的患者於年輕時已患過水痘;水痘痊癒後,帶狀皰疹病毒會潛伏在神經細胞中,若休息不足或身體免疫力下降,尤其是年老的患者,病毒便會透過神經線擴散至不同器官,包括腰背、手腳、臉部等,俗稱「生蛇」。

生蛇通常是沿着一條神經線病發,當皰疹病毒出現在臉部,特別是單邊額頭時,表示病毒很可能已侵犯三叉神經線,有機會蔓延形成生蛇上眼。除了眼睛附近位置出現紅疹、水泡,眼角膜亦可受病毒感染,較常見是結膜炎或角膜炎,患者會感到有異物、眼紅、分泌物變多等。嚴重可導致紅膜炎、視神經發炎、急性視網膜壞死等。受影響的範圍可出現帶狀皰疹後的神經痛,令患者苦不堪言。

治療生蛇的主要方法是使用抗病毒藥物。病發初期會出現輕微的神經痛,數天內由紅疹變為水泡,大部分患者在病毒變成水泡前掉以輕心,結果錯過治療黃金期。若能於病發後72小時內服用抗病毒藥物,除有助紓緩病情,且有效減低後續神經痛的機會。若病毒不幸上眼,應盡快尋求眼科醫生接受治療,以免造成嚴重的眼睛併發症,永久影響視力。

要減低「眼生蛇」的復發,健全的免疫系統、均衡飲食、作息定時、提升體質是必須的。針對帶狀皰疹病毒,現時已有供幼童使用預防水痘的疫苗。如能預防水痘,可以避免病毒潛伏於身體,免卻生蛇的機會。長者亦可考慮接種相應疫苗,減少病毒伺機復發的可能。

作者為眼科專科醫生

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