生殖細胞走錯位

梁嘉銘醫生 | 2020-05-11
顱內的生殖細胞瘤屬於較罕見的腫瘤,受影響的男女比例約二比一,發病年齡多在10多歲到20多歲的青少年期。

20歲出頭的陳先生近幾個星期發覺記憶力明顯轉差,連剛在5分鐘前發生的事情也記不起,大大影響工作表現,兼且出現間歇性的頭痛,小便也變得很頻密,人亦很容易疲倦。幾經轉折,終於發現他腦內的下丘腦位置長了一顆腫瘤,並且把腦室阻塞着,造成嚴重腦積水,身體亦因內分泌失調而出現尿崩症及低皮質醇。

由於嚴重缺水,初時的情況亦頗為危險。在改正電解質及內分泌功能後,才可以為他進行內窺鏡手術摘取組織檢查及腦水引流,化驗結果證實是生殖細胞瘤。

顱內的生殖細胞瘤屬於較罕見的腫瘤,受影響的男女比例約二比一,發病年齡多在10多歲到20多歲的青少年期。成因估計是在胚胎發育時,生殖細胞在轉移過程中出現誤差,停留在錯誤的位置而引起。在腦內常見於蝶鞍上、下丘腦和松果體這些中央的位置。

腫瘤細胞又可大致分類為生殖性細胞和非生殖性細胞,有些腫瘤會分泌出甲型胚胎蛋白和乙型絨毛膜促性腺激素到腦脊液和血液,因此醫生可透過檢查這些體液來幫助診斷及分類。

除了因佔位效應而壓迫腦神經或造成腦積水之外,長在蝶鞍或下丘腦位置的腫瘤亦會影響腦下垂體功能,病人或會因皮質醇和甲狀腺素不足而出現疲累、行動遲緩、怕冷,甚至血壓偏低、脈搏偏慢的情況,亦可能出現性功能障礙和尿崩症。

生殖性的生殖細胞瘤對放射治療和化療的反應一般都很好,5年的存活率高達90%,因此在取得確定的組織診斷後,便不需太冒險靠手術完全切除。但即使腫瘤被治癒,病人通常要繼續服用藥物,補充受損的內分泌。

作者為腦神經外科專科醫生

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