為何要好好控制搔癢?

張傑醫生 | 2020-05-12
若果長期因為搔癢而皮膚表面被抓至破損流血,除了會演變成習慣,更會造成皮膚變黑、變厚,皮膚的防禦功能亦會下降而容易受感染。

聽過一個老演員教導如何飾演中年漢。他說大家要注意模仿小動作,尤其是喜歡放手到褲袋中習慣性搔癢。聽起來很真實,對於有皮膚問題,搔癢是絕不鼓勵的。原因不只是不雅觀,更因為搔癢本身可製造更多新問題。

對於痕癢者而言,怎樣才是最「神」的境界,就是皮膚表面被抓至破損而帶一點血。這時痕癢的感覺消失了,而且有點興奮。原來在這個階段,皮膚表層的神經末梢被物理性的方法(如指甲、衣服的摩擦等)破壞了,所以便沒有或大大減少了痕癢的感覺。若只是單次性和輕微的話,皮膚幾乎可完全康復,可是大多數個案是長期而且沒有停止的一天,皮膚就會出現以下4個變化:

1.皮膚變黑:由於不斷地受傷和康復中,發炎過程會重複發生。有一種發炎後色素沉澱的情況會出現,發炎的次數和嚴重程度愈高,色沉變化愈多,這些情況需要9至15個月才能夠自然消退。

2.皮膚變厚:在重複受傷下,皮膚會在自然防禦機制下加厚,稱之為「苔癬化」過程,目的是保護受傷部位。可是,若苔癬化部分本身也是痕癢的來源,每當痕癢被誘發時,這個位置必然首當其衝。病者需要花更多力量去搔才能止癢。在沒有藥物的協助下,這個部位要用上幾年時間才能變回正常狀態。

3.感染風險:由於皮膚防禦功能下降,細菌、真菌和過濾性病毒都可以直接造成不同的感染。除了痕癢會惡化之外,還會令發炎的程度加深。當然要考慮用抗致病原藥物,但是這也引申藥物反應的問題。

4.成為習慣:這就是所謂心癮。有時並不是那麼癢,但是習慣一靜下來就去搔抓。這個習慣會令當事人對真正痕癢也分辨不了。結果,任何只治療生理性痕癢的藥物都沒有效果,最後更有機會要使用有鎮靜作用的藥。

故此,在痕癢剛出現時就要好好控制,不要糾結於藥物可能的輕微副作用,或沉溺民間療法。

作者為兒科專科醫生

[email protected]

 

[信健康] 小孩成長多疑問? 醫生資訊派上場!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題