全球新冠疫情的借鑑

林震醫生 | 2020-06-02
西班牙一項探討當地醫護心理質素的調查發現,逾半醫護人員出現極大壓力,調查指近21.2%受訪者出現嚴重焦慮症徵狀,5.6%出現嚴重抑鬱症狀,其中53%受訪者出現創傷後壓力症候群的症狀。

新冠病毒全球肆虐,全球感染人數已經突破600萬人,可喜的是,香港感染人數只是1000多人。美國感染人數已經超過180萬人,雖然西班牙已度過疫情高峰期,可是全國累計超過28萬人確診新冠肺炎,其中超過4萬人為醫護人員,他們的數據可以給港人作一些參考和借鑑。

美國非牟利機構「凱撒家族基金會」3月底的民調顯示,有45%成年人認為疫情損害其精神健康,近兩成人更認為「影響嚴重」。有支援組織指出,第一波求助的人通常感到焦慮,現時第二波的求助者則感到抑鬱和被孤立,尤其是貧困或處於暴力環境的人。西班牙一項探討當地醫護心理質素的調查發現,逾半醫護人員出現極大壓力,調查指近21.2%受訪者出現嚴重焦慮症徵狀,5.6%出現嚴重抑鬱症狀,其中53%受訪者出現創傷後壓力症候群的症狀。

以上提及的3種病包括焦慮症(Anxiety)、抑鬱症(Depression)和創傷後壓力症候群(PTSD),他們也是屬於「一般精神障礙」(Common Mental Disorder)。焦慮症患者由於對未來的不確定性,通常會比較擔憂和緊張,身體可能出現緊張的症狀,如心跳、手震、流汗和呼吸困難;至於抑鬱症患者最常見的病徵,包括情緒低落、負面想法、食慾下降和失眠,嚴重的也會出現自殺念頭;至於創傷後壓力症候群,其症狀包括閃回、噩夢、嚴重焦慮和回想起創傷事件等。換言之,在疫情之下如果出現以上病徵,應及早求醫。

新冠疫情對普羅市民的精神健康影響,很大機會是誘發一些情緒病徵如焦慮或抑鬱,對於一些有機會接觸或感染新冠病毒的人,他們出現創傷後壓力症候群的機會相對提升。家居令和停課新增了不少家庭的問題如暴力事件,再加上疫情令很多城市封城,對經濟的負面影響陸續浮面,隨着失業率的上升,又會引發新一輪的社會問題。由於某些國家疫情還未受控,全球仍然存在很多的不確定性,相信當新冠疫苗面世一刻,將會是對全人類精神健康最有效的的強心針!

作者為精神科專科醫生

 

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