夜間視力變差

湯文傑醫生 | 2020-06-03
近年已了解到,夜盲症的主要成因其實是「視網膜色素病變」,其病發的原因是感光細胞發生變異。夜盲症的症狀包括夜間視力減退、周邊視野逐漸收窄等。

有些人每到夜間視力便會變差,即俗稱的「夜盲症」。過去被認為主要是缺乏維他命A造成,甚至小學的課本也會這樣寫。但近年已了解到,夜盲症的主要成因其實是「視網膜色素病變」,其病發的原因是感光細胞發生變異。夜盲症的症狀包括夜間視力減退、周邊視野逐漸收窄等。一般來說,日益惡化的夜間視力是最早期的症狀,隨着時間推移,周邊視野會逐漸縮小。

視網膜色素病變是一種遺傳性疾病,有不同種類的遺傳方式,包括常染色體顯性遺傳、常染色體隱性遺傳、X染色體遺傳、粒線體遺傳等。大約每4000人就有一人有視網膜色素病變,許多患者只有輕度的視覺問題,但漸漸地病變部分會擴大,一旦向中央蔓延就會造成視力下降。若病變向周邊蔓延,就會造成視野狹窄,有如「隧道視力」(tunnel vision),即四周黑漆漆,只有中央有光線的地方才看得到東西,最終甚至有失明風險。

由於遺傳方式有多種,而不同的遺傳方式引致的病發模式及病徵均有所不同。最常見的是隱性遺傳,患者在10歲、20歲時就會出現夜盲症症狀,往往一到晚上便無法出門,通常到了40至50歲左右就會失去視力,喪失工作能力。反之,如果發病年紀大則病情較輕,失明較晚。所以,家族中如果有人已診斷出視網膜色素病變,其他家族成員最好接受徹底的檢查,及早防範視力變差。

到目前為止,仍未出現有效治療夜盲症的方法,因此預防是最有效的。多運動、避免紫外線照射、避免三高、注意保護視力、充足睡眠等,都可幫助視網膜細胞修護,減少夜盲症的風險。夜盲症雖然不全是因為缺乏維他命A所致,但一般來說,補充飲食中的維他命A有助減低夜盲症的風險。如果維他命A效果不明顯,維他命B1、B2、B3和鋅也有機會可以減緩夜盲症。

作者為眼科專科醫生

 

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