化療可怕嗎?

施俊健醫生 | 2020-06-19

最近看了一位乳癌病人,基因測試顯示化療有助減低復發機會,但是她一聽見化療便感到很害怕,甚至不敢回來做化療。筆者擔心這位病人之餘,也慨嘆「化療很可怕」這種觀念實在根深柢固,令不少病人聞之卻步。

化療的原理是利用化學藥物來消滅癌細胞,是常見而且歷史悠久的癌症治療方式,可用於治療不同期別的癌症,例如早期癌症可藉着化療消滅體內的癌細胞,減低復發機會;中期癌症可利用化療減慢癌細胞的生長速度、縮小腫瘤並遏止癌細胞擴散;而晚期癌症則可利用化療紓緩症狀,讓患者在保持生活質素的情況下延長存活期。視乎個別病情,化療可用於手術前或手術後,有時候醫生會同時採用多於一種化療藥物或配合其他治療方法來加強治療效果。

化療屬於全身性治療,藥物會經血液運行至身體各部分,主要針對分裂速度快的癌細胞,惟同時亦會破壞生長速度較快的正常細胞,例如毛囊細胞、黏膜細胞和骨髓細胞,因而普遍引起脫髮、口腔潰瘍、惡心嘔吐、腹瀉和血球數量下降等副作用。在療程開始前,醫生會先為病人驗血及做其他相關檢查,確認病人適合接受治療。療程期間,醫生亦會監測病人的身體狀況,跟進治療效果。

很多病人會問:「為什麼不用標靶藥物或免疫治療來取代化療?」標靶治療或免疫治療很多時只適用於治療晚期癌症,而且並非所有病人都適用,須視乎腫瘤的生物特徵。化療在癌症的治療上沿用多年,自有其重要角色;亦正因為化療已被沿用多時,醫學界對其副作用了解甚深,醫生更能掌握如何預防和處理這些副作用。

其實,現今的化療藥物已較昔日大為改善,副作用較少,並能有效預防和處理。同一種化療藥物對不同患者可能會產生不同的副作用;出現在別人身上的,不一定也會出現在自己身上。若對療程和副作用有任何疑問,不妨直接向醫生查詢。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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