癌症與貧血

黃梓明醫生 | 2020-07-09
貧血在癌症是很常見的問題,原因主要有兩方面,一是骨髓造血功能受影響,如癌細胞侵蝕骨髓造成骨轉移,或是化療影響骨髓的造血功能;二是器官出血,部分癌症如胃癌、腸癌病人可能會有腸胃出血的情況。

貧血在癌症是很常見的問題,原因主要有兩方面,一是骨髓造血功能受影響,如癌細胞侵蝕骨髓造成骨轉移,或是化療影響骨髓的造血功能;二是器官出血,部分癌症如胃癌、腸癌病人可能會有腸胃出血的情況,少數癌症病人則有內臟出血。小部分病人也會因缺乏維他命B12、葉酸等引致貧血。

癌症病人的貧血要盡量處理好,否則病人會感到疲倦、心悸、氣喘,嚴重者會渴睡、嚴重疲勞,感到暈眩。對於癌症病人的貧血狀況,醫生會先找出病因再對症下藥,一般情況是先止血穩定情況,再進行輸血,有不少病人對輸血產生抗拒,首先是因為現時香港輸血需要到醫院進行,很多病人不想入院;雖然紅十字會是很謹慎地排除傳染的情況,但不少病人心理上也不願接受他人的血;還有些病人在輸血後會有一些反應,輕則出風癩發燒,嚴重的會引發過敏。

如不輸血,是有更簡單方便的方法,就是選擇注射「促紅細胞生成素」(EPO,俗稱「生血針」)。注射生血針可以在門診進行,只需在肚皮作簡單注射,風險低,時間消耗少,也不算昂貴,具經濟效益。醫生會視乎病人情況作安排,一星期至四星期打一次的都有,一般貧血病人也適用,但對於癌症病情較嚴重骨轉移至全身的病人,效用可能會較低。

現時香港進行輸血需要入院,在醫院血庫配血,如血庫存量不足就要到紅十字會申請,配血過程多長視乎血漿的儲存量和病人本身的血型有否複雜性,最理想的情況是兩三小時內已可輸血,但也有病人是大半天才得到輸血。最近就有個案,一名癌症病人血色素低至6.6度(正常人的血色素水平為12-13度,癌症病人則多為9-10度),卻因為疫情令血庫存量不足而未能及時得到配血,結果在家中暈倒跌斷了腿,這是極為可悲的事。

在此呼籲大家,在疫情間也要繼續踴躍捐血。紅十字會也宜在宣傳鼓勵上着手,定下多些防疫措施讓市民明白捐血是安全的。

作者為內科腫瘤科專科醫生

 

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