我以為只是惡作劇

林震醫生 | 2020-07-28
參與「新冠派對」的年輕人,可以形容為完全沒有「病識感」。

新冠病毒全球肆虐,在短短半年間全球感染人數已經突破1600萬人,而美國感染人數亦已超過400萬人。早前美國得州一名30歲男子不相信新冠肺炎,參與「新冠派對」與確診者接觸,最後在醫院死亡。在死前他對護士表達懊悔:「你知道嗎,我想我犯了一個錯,我以為這只是一個惡作劇,但它不是。」其主診醫生指出患者覺得自己很年輕,不會輕易被打敗,更不可能感染病毒,他甚至根本不相信新冠病毒存在,只覺得是一個惡作劇。而這只是其中的一個案例,許多年輕患者到醫院時都不知道自己有多嚴重。

西方醫學有一名詞叫「病識感」(insight),意思是指一個人對疾病的認識, 對於自己健康狀態的察覺能力。病識感的定義為:1.患者能否描述和討論自己的症狀、2.患者是否了解症狀為疾病的表現、3.患者是否了解自己疾病的原因、4.患者是否理解自己需不需要接受治療,及5.患者能否覺察自己復發的先兆。

「病識感」這個名詞經常應用在精神病患者身上,例如思覺失調的患者病發時可能完全沒有病識感,延誤了治療。對病識感較高的患者而言,當他們留意到自己出現一些症狀,通常會主動求醫;相反,假如患者毫無病識感,往往只能等到親朋好友發現不對勁才協助他們求醫。病識感可分為4個階段:最好的情況是「患者知道自己生病,也願意配合治療」,而最惡劣的情況是「患者完全不認為自己有問題」。參與「新冠派對」的年輕人,可以形容為完全沒有「病識感」。

病向淺中醫,預防勝於治療。精神科疾病是由於腦內的一些分泌物失調,因此他們的判斷力可能受到影響,可是新冠病毒理論上是不會影響大腦,因此我們是有能力去理性地學習和了解這個病毒。新冠病毒對醫學界確實是一大挑戰,全球的專家也像以管窺天,因此大眾市民更應提高自己的「病識感」,盡量聽從專家的最新建議,從而戰勝這場全球大疫症!

作者為精神科專科醫生

 

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