小小疤痕引來極大煩惱

蘇勇柏醫生 | 2020-08-05
瘢瘤性疤痕(Keloid),又稱為「蟹足腫」,疤痕會超越傷口範圍,蔓延至四周皮膚,邊緣呈不規則及爪狀,有如「蟹足」,患者或會有痕癢及刺痛的感覺。

林小姐因意外弄傷手臂,傷口癒合之後留下了紅腫和凸起的疤痕,本以為會漸漸消退,誰知半年之後,疤痕非但沒退,更向四周蔓延,凸起來像肉芽一樣,令她擔心:「難道這疤痕會跟我一世,永不消失?」

其實一般皮膚損傷之後,身體為了保護傷口,會在該位置結痂,纖維細胞會在痂下生長,因此該處皮膚會變得較厚較硬,形成「疤痕」。一般來說,疤痕會隨時間逐漸消退,不過較嚴重的疤痕卻有可能出現異常增生。這些異常疤痕大致分成兩類,一是增生性疤痕(Hypertrophic Scar),多見於關節部位或皮膚張力較大的部位如胸口、頸部、背部等,疤痕增生會在傷口範圍內形成;另一種是瘢瘤性疤痕(Keloid),又稱為「蟹足腫」,疤痕會超越傷口範圍,蔓延至四周皮膚,邊緣呈不規則及爪狀,有如「蟹足」,患者或會有痕癢及刺痛的感覺。瘢瘤性疤痕面積會隨年月漸漸增大,不會自行消失,會出現這種傷痕,通常與家族遺傳、基因有關。

林小姐的疤痕就屬於「蟹足腫」。由於疤痕令她感到持續不適,又影響外觀,因此決定進行「除疤工程」。

如屬早期疤痕,矽膠貼片可減少皮膚水份流失,軟化角質層,不過也有患者對矽膠貼片過敏,治療效果亦較難估計;類固醇注射可以抑制纖維組織生長,不過有復發機會;手術治療是較少採用的方法,因會製造新傷口,疤痕復發機會更大。較新的方法是激光治療和冷凍治療,前者以激光穿透並分解疤痕的纖維組織,刺激膠原再生,從而修復傷口;後者以低溫令疤痕細胞脫水、壞死、萎縮並脫落。

如在受傷或手術後擔心傷口留疤,就應在傷口癒合之後,開始使用外塗矽凝膠或疤痕貼;受傷之後要妥善包覆患處,以免傷口裂開,癒合不良;傷口要避免暴曬,因為紫外線會令疤痕色素變深;亦要慎防感染,如有發炎,就應及早求醫處理。

作者為英國皇家全科醫學院院士

 

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