顱壓過低與頭痛

梁嘉銘醫生 | 2020-09-28
很多人以為顱壓過高才會有頭痛,但其實顱壓太低同樣也會出現。

熱愛運動的王小姐兩星期前右腳突然出現難以言喻的不適,接着後頸及頭部更出現疼痛及繃緊的感覺,吃了止痛藥和休息後痛楚便消失了。但不久頭痛及頸痛又再出現,並且蔓延至眼後的位置,嚴重時更出現惡心、視力模糊及畏光。

特別的是,每當她躺下約15分鐘,頭痛便會消失,坐起來或走動時,頭痛又再出現。為她安排了加強顯影的磁力共振掃描,果然發現腦硬膜出現廣泛性的顯影增強,證實是顱內壓過低,而脊椎掃描更顯示頸部脊髓後方的硬膜外積聚了一池不尋常的腦脊液,顯示在那裏出現腦脊液滲漏的情況。

很多人以為顱壓過高才會有頭痛,但其實顱壓太低同樣也會出現。據統計,受影響的比例大約是每5萬人中有一位,男女比例約1比2,以30至50歲人士居多,而導致顱壓過低的成因是腦脊液滲漏造成。臨床上最常見的原因是接受脊椎穿刺進行半身麻醉或抽取腦脊液作化驗後,因腦脊液流失過多而出現頭痛,但通常只屬暫時性。

亦有人會出現自然的腦脊液滲漏,相信是脊髓硬膜部分特別薄弱,其中大部分人也可追溯到曾受輕微創傷或震動,高危人士則包括一些締結組織病患者。

出現滲漏的地方多數在頸椎或胸椎的位置,因此,病人站立得愈久,滲漏的情況便愈加劇,腦內的壓力也會愈來愈低,病人便會出現愈來愈嚴重的症狀。如腦部表層的靜脈受到過分拉扯,更會出現撕裂,造成腦硬膜下積血,需要動手術處理。

治療方面,首先要讓病人大部分時間臥床及補充大量水份,有時甚至需要靜脈注射生理鹽水及用類固醇。如果情況嚴重或保守治療成效不大,便要採用介入性的治療:抽取患者本身的血液,再經穿刺技術注射到脊髓硬膜之外,形成血貼,封閉滲漏的地方。這方法可施行於腰椎,或直接在影像確定的滲漏位置,可能需要進行1至3次,但一般來說成效都顯著。如果這個方法不成功,而位置又可確定的話,便要考慮外科手術直接將滲漏的地方修補。

作者為腦神經外科專科醫生

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