刺激左腦前葉 改善情緒 抑鬱症最新治療方法

丁錫全醫生 | 2020-10-13
二○二○年香港市民的情緒健康普查,超過一半不及格,出現中度至嚴重抑鬱。(法新社圖片)

世界各地疫情嚴重,全球感染人數超過3700萬,死亡人數亦超過100萬!疫情持續擴散。將來隨着疫苗推出,當一半市民陸續接種疫苗,身體產生抗體,便有望達至「群體免疫」。期望新冠肺炎明年中慢慢受控,世界回復秩序,經濟復甦。年初開始,香港精神科專科學院情緒健康普查,近六成市民患上中度至嚴重抑鬱症。

抑鬱病初期,只要保持心境開朗、勇於面對困難、積極尋求幫助,大部分輕度抑鬱症都可以「不藥而癒」。若然情緒持續低落、提不起勁、了無生趣、失眠、焦慮、沮喪、食慾不振,甚至萌生尋死的念頭,這個時候,患者必須接受藥物治療。

抑鬱症藥物治療主要是提升患者大腦內血清素、腦腎上腺素及多巴胺。七成患者服用抗抑鬱藥物後慢慢康復,但仍然有三成患者治療效果未如理想。多年來科學家一直尋求更有效的治療方法。

FDA確認腦磁激成效

科學家發現抑鬱症患者的共通之處是,大腦左面前葉活動不足(Dorsolateral Prefrontal Cortex, DLPFC),患者左腦的理智分析能力不能有效調節右腦的情感起伏,因此慢慢形成抑鬱症。

1985年,英國醫生Dr. Baker首先使用高頻率磁場直接刺激右部大腦,但治療效果未如理想。幸好Baker教授拒絕申請專利,讓世界各地科學家積極研究腦磁激治療(Transcranial Magnetic Stimulation, TMS)。2008年,美國食品及藥物管理局(FDA)批准使用腦磁激治療「抗藥性抑鬱症」。其後科學家集中研究使用高頻率(10Hz)脈沖刺激左前葉DLPF,得到良好效果,之後各國政府,如美國於2013年、英國於2015年相繼獲准使用腦磁激治療抑鬱症。現時亞洲各地包括新加坡、台灣、日本、南韓等都積極使用腦磁激治療「抗藥性抑鬱症」。

腦磁激是治療抑鬱症的最新方法。(網上圖片)

腦磁激是治療抑鬱症的最新及有效方法。治療方法是透過高功率磁場,直接刺激大腦左腦前葉,激活神經細胞,改善病人情緖。2013年,腦磁激最終獲美國食品及藥物管理局確認成效。

其實,香港早於1997年已開始研究腦磁激治療。

香港中文大學精神科率先購入亞洲第一台腦磁激儀器作臨床研究,可惜大學及醫院管理局道德委員會(Ethic Committee)拒絕作臨床治療研究,只作儀器安全研究。其後筆者返回青山醫院服務,青山醫院有專責部門──腦電擊治療中心(Electro-convulsive Therapy, ECT)──使用電擊方法治療「抗藥性抑鬱症」及木僵症(Catatonia),但這方法會引發身體抽搐,病人必須全身麻醉,家人與病人均十分抗拒,除了筆者積極使用外,其他醫生甚少使用。青山醫院院長十分贊同引入新治療TMS,可惜大部分醫生反對臨床使用,未能展開研究。

筆者與中文大學精神科教授左醫生分別到世界各地的腦磁激研究中心,包括英國、美國、德國、南韓等地,學習使用腦磁激作臨床研究。筆者2009年開始在私人診所作臨床研究,當中遇到不少困難,最後得到醫療保險公司作醫療保障。10年來治療超過100名「抗藥性抑鬱症」病人,當中有七成病人治療效果顯著。

獲各地衞生部門認可

2015年開始,香港兩間大學醫學院及醫管局轄下精神科部門,陸續開始作臨床研究,幫助抑鬱症患者康復。現時腦磁激治療已經得到世界各地衞生部門確認,日本、南韓、台灣、澳洲、新加坡、中國亦提供臨床服務。期望香港公營及私營精神科部門更積極提供腦磁激服務,幫助更多抑鬱症患者!

撰文 : 丁錫全醫生_精神科專科

 

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大部分輕度抑鬱症都可以「不藥而癒」。若然情緒持續低落,甚至萌生尋死的念頭,便要接受藥物治療。

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