群體免疫的爭論(上)

柳漢榮醫生 | 2020-11-02
現在我們還未能製造出針對新冠病毒的疫苗來推動群體免疫,若果容許利用廣泛的自然感染來創造群體免疫,無可避免會令大量病毒感染出現。

自今年初新型冠狀病毒肺炎肆虐全球,各國都採用不同策略,企圖把病毒控制,但策略的方向一直引起很多爭論。除個人或社區衞生外,還包括不同程度的封鎖、圍堵、隔離患者和控制人流,隨着寬緊程度的分別,出現了不同的效果。英國早前更曾經提出容許人們自然感染,期望達到「群體免疫」的效果。

群體免疫力是一種間接保護大眾免受傳染病的方法,通過疫苗接種或曾經感染而產生對某種病毒的免疫,若然有大部分人得到免疫,未有免疫力的市民與病患者接觸的可能性就會減少,這樣間接降低了缺乏免疫力的人感染的可能性。當社區中免疫市民的比例持續上升,非免疫的便可以減少隨後的疾病傳染風險,切斷感染鏈,從而阻止疾病的傳播。最後一旦達到一定群體免疫程度,疾病就會從人群中逐漸消失。當感染數量永久減少到零,這稱為根除。

約50年前,人們觀察到每當在許多兒童對麻疹免疫後,新感染數量暫時減少,這也包括未接種疫苗在內,自那以後,大規模接種疫苗以誘導群體免疫就變得很普遍,並證明可以成功預防許多傳染病的傳播。今天,我們已通過疫苗接種所產生的群體免疫把天花根除,並減少了其他疾病。

問題是,從前所有成功的群體免疫,都不是由病毒引致人類發病造成,而是安全地由有效的疫苗刺激下而達致,成效高而副作用低,很可惜直至現在,我們還未能製造出針對新型冠狀病毒的疫苗來推動群體免疫,若果容許利用廣泛的自然感染來創造群體免疫,無可避免會令大量病毒感染出現。預期有一成病人會出現嚴重的病症,需要更多醫療照顧,醫療制度便可能面臨崩潰,因而進一步導致一些原本可以康復的嚴重病患者,在醫療失衡下,未能得到適當治療的機會,造成大量人命死亡和犧牲。

作者為外科專科醫生

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