標靶藥+免疫治療 雙管齊下控制腎癌術後病情

李兆康醫生 | 2020-11-09
腎癌可令患者出現腰痛及有血尿,現時癌症治療發展一日千里,自從有了標靶藥及免疫治療,更改變了很多癌症患者的前景。

昔日腎癌個案甚難處理,化療功用不大,及至標靶藥物出現,雖然治理眾多癌症有良好效果,然而部分腎癌的標靶藥效果仍然欠佳。幸好近年日漸普遍的免疫治療,為這些患者帶來一線曙光。早前筆者處理了一個腎癌四期的個案,患者於手術後接受標靶藥及免疫治療,雙管齊下,療效反應令人滿意,而且藥物副作用較少,讓患者於治療期間生活質素不減。

54歲的陳女士(化名)一年前確診腎癌四期,同時發現已有骨骼及腹部淋巴轉移;由於陳女士當時有腰痛及有血尿,症狀令她大為困擾,因此必須以手術切走腎臟腫瘤,減少出血問題。然而,手術只可處理腎癌腫瘤,至於骨骼及淋巴的癌細胞轉移則須以藥物控制。因此,治療分開兩部分,手術由泌尿外科醫生負責,身為腫瘤科醫生的筆者則主理術後治療。

副作用減

完成手術後,雖然已經割除腎臟腫瘤,但患者仍感骨痛,特別是肋骨位置,因為該部位已有癌轉移。陳女士的腎臟腫瘤是肉瘤樣腎細胞癌(Sarcomatoid Renal Cell Carcinoma, SRCC),這種癌症被形容為「好惡」,因為發展迅速,昔日患者的生存機會是以月來計,生存率不高。

另一方面,以前腎癌四期的治療方法不多,例如化療(透過藥物破壞癌細胞內部結構及基因)便不建議使用,因為對腎癌一點作用也沒有。過去10多年出現的標靶藥,可針對干擾與癌細胞生長及存活相關的標靶分子,避免傷害其他正常細胞,比起化療可大大減少副作用,然而用於治療肉瘤樣腎細胞癌,效果卻不太理想。於治療症狀方面,如果腫瘤生長迅速,可令患者全身骨痛劇烈,需要服用大量止痛藥;但用藥過多,身體機能亦慢慢衰退,對病情相當不利。

幸好醫學愈來愈昌明,近年發現免疫治療藥物對腎癌四期癌症效果甚佳,最新研究更指結合標靶藥與免疫治療,可起雙管齊下效果。免疫治療亦即以藥物擾亂自身免疫細胞及癌細胞之間的聯繫,讓自身免疫能力辨認癌細胞,從而作出攻擊。

因應陳女士的情況,筆者建議進行標靶及免疫藥物治療,冀能有效控制癌細胞,改善症狀。於治療期間,陳女士明顯地感到骨痛大為減輕,能夠減少服用止痛藥,生活質素得到改善;等到手術傷口復元後,她已可跟朋友打麻將,恢復社交生活。不過,標靶治療藥物或令血壓上升,患者仍可服用降血壓藥來控制血壓。

經過8至9個月的治療後,陳女士病情漸見反覆,有骨骼癌細胞轉移的位置疼痛增加,故筆者為其轉用另一種標靶藥並安排電療,令病情仍在控制當中,可以再度減輕疼痛。以前若有肉瘤樣腎細胞癌的四期個案,通常前景不太樂觀,但陳女士的進度比預期好,可見標靶藥與免疫治療結合的方案,確比以前的治療方法優勝,期望患者可繼續保持病況穩定,能夠生活如常。

的確,免疫治療為很多四期癌症患者帶來轉機,也有不少人問到這種療法可會取代其他癌症藥物治療?首先,免疫治療面世時間尚短,其研究數據不及標靶藥及化療,仍要花更多時間研究及觀察成效。事實上,各種個案亦有不同的處理方法,就像陳女士的個案,結合標靶藥使用才可相輔相成,增加治療效果。另外,即使免疫治療適合大部分患者,然而,如果本身有接受其他免疫治療,例如曾進行肝移植手術,正在服用抗排斥藥,癌症的免疫治療或令移植器官衰竭。如果病人有自身免疫系統疾病,例如類風濕性關節炎或紅斑狼瘡症,他們由於經常服用類固醇,也有可能令免疫治療反應欠佳,嚴重時更可能會令該免疫系統疾病惡化!

存活率增

儘管免疫治療的副作用較化療為低,患者毋須經常留在家中休息或擔心發燒,但任何藥物亦有一定的副作用。免疫治療藥物或會令自身免疫系統認錯正常細胞,例如是肺細胞或肝細胞,故而誘發肺炎或肝炎等,但發生機會不大,而且停藥後就可逐漸好轉,較少有長遠後遺症。

最近10多年,癌症治療發展一日千里,自從有了標靶藥及免疫治療,更改變了很多癌症患者的前景。昔日大家說癌症是絕症,但現在想法毋須過於負面,因為已有許多嶄新的治療方案;以肺癌為例,以前肺癌四期的存活率只有短短一年,但現時有3年壽命的患者大有人在,存活率及生活質素皆大有改善。

若癌症已有轉移,雖然無法根治,但患者仍可「帶瘤生存」,即像慢性病如糖尿病、高血壓一樣,以藥物控制病情,減慢或阻止腫瘤損害器官功能,患者得以延長存活時間,而且生活也可與常人一樣。因此,如果患者或家屬對癌症治療有何疑問,最好問清楚醫生的專業意見,別因胡亂猜想而放棄醫治。

撰文:李兆康醫生 臨床腫瘤科專科


[信健康] 認識標靶藥及免疫治療,癌症資訊派用場!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題