逆轉基因時鐘留住青春

吳桂生博士 | 2020-12-04
DNA甲基化是可以減慢,甚至逆轉DNA表觀基因時鐘,重回年輕。

過去10年,筆者專注利用現代無創腦神經科技治療失眠、心理及情緒病問題,以至其他與大腦相關之疾病,包括一系列退化性病變,例如認知能力退化、阿茲海默腦退化症、耳鳴和柏金遜症等,成效相當理想。然而,經常有人會問:大腦退化和衰老是完全不可避免的嗎?

人類細胞包含23對由DNA分子組成的染色體,DNA分子的排序就是我們的遺傳基因密碼。一般而言,基因排列維持完整,細胞就可以正常運作及分裂。奈何在生活中,DNA會因內外各種因素而受損或產生異變,包括壓力、陽光中的紫外線、有害化學品等等,科學家稱之為DNA甲基化(DNA Methylation)。

2013年,UCLA(美國加州大學洛杉磯分校)遺傳基因科學家 Steve Horvath透過量度DNA分子的甲基化程度,就可以確認細胞的真實生物年齡,這就是 DNA表觀基因時鐘(Epigenetic Clock)。

美國哈佛大學醫學院教授 David Sinclair 長期從事基因及抗衰老研究,部分研究成果已經進入臨床藥物研發階段。其中有一項令人興奮的實驗:研究員將同卵雙生老鼠分為兩組,其中一組讓牠們進食包含增強DNA修復功能補充劑的食物;另一對照組別的老鼠只進食正常食物。

研究發現,一般正常壽命40個月的老鼠,在30個月進入年老階段時,實驗組老鼠仍然維持年輕活力,視覺和嗅覺相當敏銳,讓牠們走在跑步機時,實驗組仍然精力充沛,反之,對照組的老鼠完全無法應付在跑步機上跑步。

研究確認DNA甲基化是可以減慢,甚至逆轉DNA表觀基因時鐘,重回年輕。

在筆者治療的病人當中,特別是患有退化性病變,例如早期阿茲海默症、柏金遜症或耳鳴等,都會建議他們服用類似的補充劑,透過增強DNA修復能力,逆轉大腦退化的情況,效果令人相當鼓舞,病人和家屬的生活質素得到很大的改善。

作者為執業臨床心理學及腦神經心理學專家

 

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