偶然發現的腦動脈瘤

梁嘉銘醫生 | 2020-12-14
腦動脈瘤其實不是腫瘤,而是因血管壁局部變得薄弱,在血壓的衝擊下像氣球般膨脹起來而形成一個「泡」。

王先生因近日經常頭痛而接受磁力共振掃描,結果發現腦內有一顆「瘤」。細看下,他腦內的瘤是其實是一顆直徑3毫米的動脈瘤。相信是偶然發現,與他的頭痛沒有直接關係。至於是否需要治療,則要從頭說起:

腦動脈瘤其實不是腫瘤,而是因血管壁局部變得薄弱,在血壓的衝擊下像氣球般膨脹起來而形成一個「泡」。腦動脈瘤一般出現在顱內血管分支的位置。因那處受血流衝擊的壓力最大,而血管之外亦缺乏有韌力的組織支撐,再加上如高血壓和吸煙等因素令血管損耗加劇而引起。

此外,腎多囊症及結締組織病人因基因關係令血管壁變得薄弱,也容易出現這病變。

據統計,約3%至6%的人口受影響,其中又以日本及芬蘭的個案較多。這些動脈瘤一旦破裂時便會造成蛛網膜下腔出血,是一種嚴重的出血性中風,患者會出現突如其來的劇烈頭痛,甚至失去知覺。約10%至20%的人會有即時生命危險,存活者中亦最少三分一人有永久的嚴重殘障。

大部分個案未有出現破裂出血時都沒有明顯病徵,反而是因其他原因接受掃描而被發現。也有一些個案,因動脈瘤的體積逐漸脹大,把眼球神經壓住而導致複視、眼瞼下垂,或者刺激到腦膜的痛楚神經而造成頭痛。本地每年因腦動脈瘤破裂導致腦出血的發病率約每10萬人有5人,年齡多在40歲以後。

破裂的風險與它的大小有直接關係:當膨脹得愈大,破裂風險愈高,因此,一般認為當直徑大過4至5毫米便要積極考慮治療。其餘的因素包括形狀、位置,患者是否有高血壓、曾否有有腦出血的病史和家族病史等。

作出治療的決定時也要考慮病人的年齡、同時存在的健康問題和預期壽命等因素。

如果發現時是兩三毫米大小而又無其他高危因素的話,一般都會建議先監察;但如果在監察過程中發現增大了,便要積極考慮治療。

作者為神經外科專科醫生

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