進化版化療藥

蘇炳輝醫生 | 2020-12-16
進化版的化療藥物近年已經面世,這種名為抗體藥物複合體(Antibody-drug Conjugate, ADC)的藥物,為化療藥加入定位功能,能直接進入癌細胞,減少對正常細胞的影響。

化療是癌症治療的主要方法之一,但由於化療藥物毒性強,除了可殺死癌細胞,同時會波及生長快速的正常健康細胞,病人有機會出現貧血、脫髮、嘔吐等副作用。進化版的化療藥物近年已經面世,這種名為抗體藥物複合體(Antibody-drug Conjugate, ADC)的藥物,為化療藥加入定位功能,能直接進入癌細胞,減少對正常細胞的影響。

ADC是由單株抗體(monoclonal antibody)、連接器(linker)及化療藥物串連而成。單株抗體能夠辨識癌細胞的表面抗原,如導航一樣將藥物直接帶到癌細胞;連接器則連接單株抗體和化療藥,當藥物進入癌細胞後,連接器才會分解,讓化療藥物發揮其效用,直接將癌細胞殺死。

由於ADC藥物設計獨特加上結構特殊,研發這種藥物並不容易,雖然至今獲美國FDA批准使用的藥物不多,但已為不少癌症患者帶來新希望,當中適用的癌症包括復發性霍奇金氏淋巴瘤和系統性間變性大細胞淋巴瘤、急性骨髓性白血病、HER2陽性轉移性乳腺癌及轉移性三陰性乳癌等。

以HER2乳癌為例,去年底獲FDA批准使用的ADC新藥,臨床數據發現,184位接受過不同治療病人,使用新藥的治療反應率達60.3%,中位數反應時間為14.8個月。 現時新藥可用於不能透過手術切除或轉移性HER2陽性乳癌,並曾使用兩種或以上抗HER2治療的患者身上。至於針對轉移性三陰性乳癌的ADC藥物,則於今年4月獲批,可用於接受過兩種或以上藥物治療的病人身上。新藥的臨床研究結果同樣優於傳統化療,如整體緩解率(ORR)為33.3%,反應持續時間中位數為7.7 個月。

ADC藥物研發過程困難重重,例如部分藥物因為毒性嚴重而要終止臨床測試,惟近年有ADC藥物相繼獲批,為癌症治療帶來新選擇,祈望日後ADC藥物研究有更多新突破,為癌症病人帶來喜訊。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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