不是「怪胎」 是強迫症

何家銘醫生 | 2020-12-17
強迫行為猶如一些「儀式」,不能偏頗。患者一定要完成這些強迫行為,心理才得以紓緩,才覺得「圓滿」。

每天早上7時起床,執拾床鋪,仔細觀察及清潔床鋪上的微塵。然後把被褥對摺並放置於床的正中,不差分毫。起床後便到洗手間刷牙梳洗,每隻牙齒要刷7次,再從衣櫃裏拿出每天一式一樣的襯衫換上。

之後把雪櫃打開,雪櫃裏的編排也是定好的,裏面只有一個星期的食物盒,頂層是早餐,中間一層是午餐,下層是晚餐。換衫後便從雪櫃頂層拿出預備好的早餐盒進食,4顆葡萄在右上角,4片木瓜在右下角,左邊有沙律菜,排列整齊,不偏不倚。早餐後便仔細清潔家中每一角落,桌椅、書櫃、地板、窗戶等等。

每星期只有星期三才會出外購物、繳費及看醫生。因生怕路上骯髒有菌,在外必須穿上雨衣、戴上口罩及手套,盡量不接觸外在環境。出外的路線也是預先定下的,步行時會在心中計算步數,以分散身在街上的不安。若途中遇上突發事件如碰到穢物,心中的焦慮感便會引發出要不斷洗手的想法。而洗手也是有規律的,要來回15次,不能多也不能少。若來回次數多了,便要重新再洗至來回15次才可停止。若大家身邊的家人或朋友以這種模式生活,筆者相信大家不禁會想他們是否天生的怪胎?其實以上是《怪胎》這齣電影內男主角的「標準作業流程」(Standard Operation Procedure, SOP)。

心理及藥物治療

可是他並不是怪胎,而是患上「強迫症」(Obsessive Compulsive Disorder)。強迫症患者的腦海會持續出現一些「執念」(Obsession)或「強迫行為」(Compulsion)。執念是指不斷重複及持續的內在思想或影像。患者通常對那些執念是抗拒的,甚至會因執念而產生焦慮。而強迫行為是指患者因執念而作出的一些重複行為或思想,如怕接觸到細菌而重複洗手,或怕盜賊入屋而重複檢查門鎖。這些行為是有特定的模式的,如來回洗手15次或出外前檢查門鎖3次等。這些強迫行為猶如一些「儀式」(Rituals),不能偏頗。患者一定要完成這些強迫行為,心理才得以紓緩,才覺得「圓滿」。

強迫症患者會因為強迫的思想行為在日常生活中花費大量時間,從而嚴重影響到工作、家庭、社交及個人生活。強迫症患者對自己的執念是有認知的。他們知道那些強迫思想及行為是奇怪的,亦會感到尷尬。大多數強迫症患者亦因為怕被別人取笑,而將自己的強迫思想及行為隱藏,這亦令到強迫症患者較遲得到適時的診斷及治療。

強迫症患者的強迫思想及行為可分為不同類別。有些患者會出現「預防傷害」的強迫思想,他們會作出重複檢查的行為如出外前反覆檢查電器開關、水喉開關、門窗開關等;有些是「對稱」的強迫思想,患者會對日常物件排列對稱及數目有所執着,甚或因物件的不對稱而感不安;另外是「受污染」的強迫思想,俗語所謂的「潔癖」,患者需要不斷清潔環境及洗手;還有些是「令人反感的強迫思想」,如對性、暴力及宗教等,患者會盡量避免接觸相關的事物,甚或要不斷在腦中祈禱或進行特定強迫行為才可得到紓緩。

強迫症治療可分為心理治療及藥物治療。「認知行為治療」(Cognitive Behavioural Therapy, CBT)是治療強迫症的首選方法。「暴露及反應預防法」(Exposure and Response Prevention, ERP)是其中一種有效治療強迫症的認知行為治療方法。ERP主要是教導患者面對恐懼及停止強迫行為,從而提升患者面對未知情況的能力。ERP會漸進地暴露患者於他們的恐懼之中,如讓「潔癖」患者在治療初期短時間接觸少量垃圾,至後期置患者於堆填區之中一段時間,然後感受自己的想法及身體反應。

認知行為治療主要引導患者的思想改變行為,希望患者能完全停止所有的強迫思想及儀式行為。另一方面,選擇性5-羥色胺重攝取抑制劑(Selective Serotonin Re-uptake Inhibitors)是治療強迫症的藥物,它能幫助提升人體腦部的血清素水平,紓緩患者的症狀。研究顯示ERP和選擇性5-羥色胺重攝取抑制劑也能有效治療強迫症,患者可選擇單一療法或合併治療。強迫症藥物治療療程最少一至兩年,但亦有機會復發,有些患者會選擇長期用藥以預防復發。另外,患者亦可定期作ERP以減低復發率。

認知症狀不合理

家庭醫生對幫助強迫症患者實在有十分重要的角色。強迫症患者認知自己的症狀是不合理的,所以會盡量掩飾自己的執念及壓抑強迫行為,更會諱疾忌醫。在診斷方面,強迫症會令患者出現其他精神病症狀,如焦慮症、抑鬱症、酗酒濫藥、飲食失調等。強迫行為亦有機會令患者出現身體的病症,如常常洗手引致的刺激性皮膚炎。家庭醫生需要主動詢問病者有否強迫症症狀,才能及早作出診斷。若能為強迫症患者及早斷症,家庭醫生便可適時為病者作出治療及轉介如精神科專科醫生及臨床心理學家。家庭醫生與病者的持續關係能讓醫患同行,定時監察強迫症患者對治療的成效及有否復發的情況。

《怪胎》電影內的男主角雖然要倚重自己強迫症的執念與強迫行為,令他只能獨自活在自己的規律中。但命運就在某天安排他與同樣患有強迫症的女主角相遇相愛,一同活在大家共鳴的世界中。可是男主角強迫症的執念在某天突然消失,再不用因執念而作出種種的強迫行為,他們的愛情會否因一方的痊癒而昇華呢?

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撰文 : 何家銘醫生_香港家庭醫學學院

 

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