疫苗之爭

柳漢榮醫生 | 2020-12-21
輝瑞和德國BioNTech所提供的是一種全新的基因疫苗,它根據病毒基因測序,製造一些遺傳物質mRNA片段(其刺突蛋白),接種後,進入我們的細胞,指引細胞複製該病毒部分(抗原),令身體發出免疫反應和提供保護。

為了追尋有效對抗新型冠狀病毒疫苗,各國正在競賽,在一年間多達58種疫苗進行測試,其中15種更進入最後階段。從前,疫苗使用都需要多年研究來確定有效和安全。現今香港預購了3種疫苗,計劃明年初開始替市民接種,現在讓我們一起了解多一些:

輝瑞和德國BioNTech所提供的是一種全新的基因疫苗,它根據病毒基因測序,製造一些遺傳物質mRNA片段(其刺突蛋白),接種後,進入我們的細胞,指引細胞複製該病毒部分(抗原),令身體發出免疫反應和提供保護。這樣只要取得病毒基因測序,即可快速設計疫苗,生產成本低,也不會引起病毒感染。

這DNA/RNA疫苗又被稱為「下一代疫苗」,從未在人類使用,當初預計需經嚴謹的科研、測試和發規審閱,估計要5至10年後才能使用,現今由於疫情而緊急使用,在缺乏長期觀察和研究,一些未知的慢性和嚴重影響可能會在未來才出現,理論上,疫苗中的DNA或RNA是可以整合到我們基因群組中,這會否引致基因變化而造成其他疾病,還是未知之數。然而,12月8日發布的第三期臨床試驗分析,有效率為95%和安全(約4個月的觀察期內)。

國產Sinovac Biotech是一種滅活疫苗,這種久經使用和成熟的疫苗製造方法,成功地防禦小兒麻痹、麻疹和某些流感。滅活疫苗是經過處理而已經死亡的病毒,接種後會觸發免疫反應。初步測試成效約九成,第三期的報告估計在年底發表。

牛津大學/阿斯利康大學的疫苗利用「病毒載體疫苗」,把被削弱的病毒將病毒抗原傳遞到體內,引致大量抗原和強烈的免疫反應,類似疫苗例子包括天花疫苗和普通感冒病毒。11月23日公布的第三期研究的報告,兩次標準劑量的注射僅導致62%功效,由於研究出現不少問題,現計劃重新測試,報告最早在明年中才得到。

綜合來說,我們要在客觀和足夠實證為本的宗旨下,才能挑選出既安全又可靠的疫苗。

作者為外科專科醫生

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