腦動脈瘤的治療

梁嘉銘醫生 | 2020-12-28
治療動脈瘤的目的是將它栓塞,防止血液再經這弱點流出,造成腦出血;另一方面要同時保持正常血管的𣈱通,否則便會造成缺血性中風。

上期提到偶然被發現的腦動脈瘤及其處理方法。治療動脈瘤的目的是將它栓塞,防止血液再經這弱點流出,造成腦出血;另一方面要同時保持正常血管的𣈱通,否則便會造成缺血性中風。

傳統的方法是「開刀」:先把顱骨切開,再在顯微鏡之下用金屬夾子將動脈瘤箝夾,阻止血液流入動脈瘤,防止出血。病人要面對一般開刀的風險,如傷口感染、傷及其他神經組織、癲癇等。

由於這些動脈瘤多數在血管的分叉位置長出,形態亦不規則,所以往往要使用不同形狀的夾子,有時甚至要用上好幾隻夾才能將原本的血管重組出來。

到九十年代,發展了導管介入技術,利用從股動脈置入的導管,在X光監察下游走到動脈瘤腔之內,再釋放出直徑數毫米大小的微型白金彈簧將它堵塞,病人可免卻開刀之苦。大型的研究已證實接受這技術治療的病人跟接受開刀治療的病人比較,康復速度及避免併發症方面有明顯的優勢。

據粗略估計,現時差不多90%或以上的病人可接受這種技術醫治。對於動脈瘤沒爆破的病人而言,術後的康復時間只需三數天。但這技術也有它的盲點:如果動脈瘤的入口太闊,白金彈簧便不能穩定地停留在內,而較大的動脈瘤也會較易復發,這時候便要運用支架或球囊技術輔助。

到了十多年前,又發展到引流支架的技術,方法同樣是經導管把引流支架植入有問題的一段血管內,把血管瘤的入口封着,減慢血液流入,從而令它凝結,血管壁的細胞會慢慢在支架上凝聚,重組出該段完整的血管壁。支架的設計亦能讓旁邊的正常血管保持暢通。關鍵在於病人要服用抗血小板藥,防止血小板積聚在支架,造成血管閉塞。這種技術最適用於入口較闊而又未有爆破的血管瘤,手術時間更短,但支架本身則較昂貴。

作者為腦神經外科專科醫生

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