年的由來

梁家豪 | 2021-02-11
古代未有發明火藥之前,是以燃燒竹子爆烈的聲音來驅鬼,到後來才發展成用紙筒盛載火藥來引爆。

小時大概也聽過新年是一個關於年獸的傳說,就跟大家回憶一下或許我們已經淡忘了的新年由來。

古時有一隻叫「年」的獸,身形好像獅子,頭上生有一隻角,非常兇猛,平常生活在海底深處,但牠有一個規律,就是每年除夕晚上,都會爬到陸地去吞食人類或牲畜,所以村裏的人們會扶老攜幼逃往深山去逃避年獸的傷害。

爆竹嚇退年獸

有一年除夕,村外來了一位要乞討的老人,當時村民正忙於收拾細軟,無暇照顧這位老人。只有一位老婆婆給了這位老人一點食物,並勸他要到山上去躲避年獸。老人不肯離去,還堅持為老婆婆的家守夜並許諾能為她驅趕年獸。到了深夜,年獸闖到老婆婆的家,赫見門外貼了紅紙,屋內燈火通明,正當年獸想撲到屋裏施襲的時候,屋中傳來「劈劈啪啪」的爆竹聲,牠被嚇了一跳而不敢前進。此時老婆婆的家門打開,穿着紅袍的老人站在庭園內哈哈大笑,年獸被嚇倒,狼狽地轉身逃跑了。到了大年初一,村民回到村裏,發現村內各處安然無恙,於是老婆婆向村民們說起老人的事情,村民們到老婆婆家中查看究竟,發覺門外貼了紅紙,庭院內仍燃燒着竹子,於是人們就知道驅趕年獸的方法。從此,每年除夕,家家戶戶都在門外貼上春聯,燃放爆竹,並換上新衣到親朋戚友家中拜賀問好。

農耕社會習俗

春聯又叫對聯,是源於古代的桃符。老百姓把《山海經》中一位叫神荼、一位叫鬱壘這兩位把守着鬼門的神將的名字,寫在懸掛在大門兩旁的長方形桃木上,防止害人的鬼進入家中以驅鬼避邪,到後來再慢慢演變成以吉利的詞句代替門神的名字,再演變成對聯。王安石詩中的「爆竹聲中一歲除」和「總把新桃換舊符」指的就是這些桃符。至於爆竹,古代未有發明火藥之前,是以燃燒竹子爆烈的聲音來驅鬼,到後來才發展成用紙筒盛載火藥來引爆,利用植物麻的莖部纖維把爆竹串起來燃放,便形成了一串串的「炮仗」。燃放爆竹也有一定的講究,除夕晚上在祭祀祖先後要閉上家門吃團年飯,放「關門爆竹」,闔家團圓守歲到半夜。在大年初一出門前要放「開門爆竹」,叫聲「開財門」,被視為吉利。

過去,過年習俗沿襲農耕社會制度,一是感恩莊稼豐收,有吃有穿,生活富足;二是感謝祖先庇佑,親友幫助之恩;三是完成了一年的忙碌,利用過年空隙充分休息,娛樂一番,迎接新一年的開始。雖然現今社會,隨着生活方式改變,過年的氣氛好像愈來愈淡,已不能跟過往相比,尤其撞着疫情延綿,實在予人無奈之感,期望過年習俗作為傳統文化能持續下去。值此辭舊迎新之際,祝各位身體健康、萬事如意。喜樂的心,乃是良藥!

作者為浸會大學中藥房主管

 

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