春天的煩惱

黃琼英醫生 | 2021-03-04
每一朵木棉花可以釋放超過880萬粒花粉,若是對它有過敏反應,特別是患有濕疹、鼻敏感或氣管敏感的朋友,走到漫天花粉的街道,有機會出現眼睛、鼻子或面部皮膚痕癢、腫脹,打噴嚏、流鼻水、鼻塞、喉嚨痕癢、咳嗽或是呼吸困難、氣喘甚至休克。

農曆年過後,踏入春季,港九各處百花綻放,最突出的要算是木棉花,橙紅色的花朵爭妍鬥麗掛滿高大直聳的樹幹,龍友攜着長鏡頭對準樹梢捕捉花間鳥兒的蹤影,不亦樂乎,不過一些患有過敏症的朋友就遭殃了。

每一朵木棉花可以釋放超過880萬粒花粉,若是對它有過敏反應,特別是患有濕疹、鼻敏感或氣管敏感的朋友,走到漫天花粉的街道,有機會出現眼睛、鼻子或面部皮膚痕癢、腫脹,打噴嚏、流鼻水、鼻塞、喉嚨痕癢、咳嗽或是呼吸困難、氣喘甚至休克。木棉花是在午夜開花的,花粉濃度於清晨時分最高,這跟很多人鼻敏感或哮喘的病發時間吻合。到了4月,木棉花結果,果子棉絮隨風四散,如飄雪一樣,但是這些棉絮纖維同樣可以引起過敏反應。

過去香港學術界並沒有發表木棉樹過敏的研究。一般認為對木棉樹花粉或它的棉絮纖維的敏感反應在香港並不常見,大部分致敏原檢測並不包括木棉花。在香港最常見的致敏原是塵蟎,其次是蟑螂及貓狗皮屑等。反而在台灣、大陸嶺南地區及印度,就有不少對木棉花過敏的討論。對木棉花過敏的朋友身體血液內會有一種針對木棉花花粉或棉絮的免疫球蛋白E類作識別。研究人員可以由血液化驗或從皮膚測試中確定。印度的研究顯示當地有5.6%人對木棉花花粉有過敏,對木棉花棉絮纖維出現過敏反應者有6%至12%。

香港居住環境非常擠迫,近年木棉樹卻愈來愈普遍,不少屋苑都廣泛種植,到處都有它們的蹤影;通風欠佳的街道,木棉花花粉濃度可以大量提高;大部分人都未必會聯想到肉眼看不見的花粉對身體會否有影響。木棉樹棉絮紛飛飄入屋內,就曾經引起居民怨聲四起。若讀者懷疑自己對木棉樹花粉或棉絮纖維有敏感反應,便應該避免接觸,戴口罩或再加護目鏡;在木棉花盛開及棉絮紛飛的季節關上窗戶,使用空氣淨化機;看醫生時要反映自己的看法。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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